EL TRIGO EN CANARIAS

El Trigo: un cultivo histórico en retroceso

El trigo ha pasado de ser uno de los principales cultivos de subsistencia en el archipiélago canario a encontrarse, en el comienzo del presente siglo, confinado solamente en determinadas zonas productoras. En la isla de Tenerife ha sido tradiciolmente el cereal más cultivado pero desde el año 2002 ha quedado relegado al tercer lugar tras el millo y la avena. Así en 2005 de las 537 hectares de cereales de grano cultivadas en esta isla, tan solo unas 123 eran de trigo. Del tueste y molienda de sus granos se obtiene el gofio mientras que la paja se puede emplear como alimento para el ganado. Sin embargo el descenso en el consumo de gofio y la elaboración de este con trigo importado han provocado una importante dismininución en la superficie cultivada. Otro de los motivos que pueden explicar este acusado retroseso es la sustitución del trigo por la avena , cultivo de más fácil manejo. Además la complicada orografía de las parcelas del territorio insular no ha permitido, en muchas ocasiones, una adecuda mecanización del cultivo. Una mejora tecnologica de sus fincas hubiera permitido a los agricultores competir, sin duda, en mejores condiciones. No obstante para lograr esto en este territorio es necesario adquirir maquinaria adaptada a las condiciones particulares del mismo y esto, como es lógico, hará que serán mucho más costosas.

Otrora un cultivo de gran importancia, cada vez se dedican menos ha al trigo

Esta dificil situación ha hecho que las instituciones competentes busquen ahora salvar en las islas este cultivo histórico, que tanta importancia ha tenido en la alimentación de sus pobladores, y que ahora se emplea mayoritariamente para el forraje de los animales. Así, como ejemplo de los esfuerzos para lograrlo, el Cabildo de Gran Canaria ha rescatado en los últimos años 48 variedades autóctonas de trigo para su utilización en la industria agroalimentaria, principalmente en la producción de pan tradicional. En Tenerife el cultivo más o menos se ha mantenido, incluso experimentando un paulatino ascennso en los últimos años. Actualmente ocupa una superficie importante en la zona de Los Rodeos y en las medianías del norte de la isla. Destacan principalmente las zonas de Icod el Alto, en Los Realejos y los municipios de La Orotava, San Juan de la Rambla, Buenavista del Norte o El Tanque. De entre las variedades cultivadas destaca por encima de todas el trigo barbilla, seleccionado por los agricultores por su buena producción tanto de grano como de paja. De esta variedad se obtiene un gofio de gran calidad, muy apreciado tanto por molineros así como por los consumidores.

De las semillas del trigo se obtiene el gofio

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