melanoma

Tratamiento para cáncer de piel avanzado

Los resultados que han desvelado dos ensayos clínicos internacionales contra el cáncer de piel avanzado han sido aclamados con una gran ponderación, “sorprendentes y emocionantes”. Los dos tratamientos de melanoma avanzado, están diseñados para permitir que el sistema inmune reconozca y ataque los tumores.

Estos resultados fueron hecho públicos en la conferencia de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica que tuvo lugar en Chicago, Estados Unidos. Los fármacos experimentales pembrolizumab y nivolumab, bloquean el camino biológico que usa el cáncer para esconderse del sistema inmune.

El melanoma avanzado, un cáncer de piel que se propaga a otros órganos, ha probado ser uno muy difícil de tratar. Hace pocos años, el promedio de supervivencia era de seis meses.

Más esperanza de vida

En una prueba clínica realizada con 411 pacientes donde se evaluó pembrolizumab, el 69% de los pacientes sobrevivió un año al menos. El fármaco, que se conocía como MK-3475, también se está probando contra otros tipos de tumores que usan el mismo mecanismo para bloquear el ataque del sistema inmune.

El doctor David Chao, asesor de oncología de la Fundación Real Free London, está ensayando con pacientes de melanoma tanto como cáncer del pulmón. Pareciera que pembrolizumab tuviera el potencial de ser un cambio en el paradigma para el tratamiento de cáncer, comentó.

cáncer de piel

El paciente Warwick Steele, de 64 años, desde octubre pasado ha estado recibiendo infusiones de pembroluzimab cada tres semanas. Antes de que empezara el tratamiento, apenas podía hablar. El melanoma se había propagado a uno de los pulmones, lo que le ocasionaba dificultades para respirar.

Me cansaba solo levantándome y estaba literalmente exhausto como para afeitarme, pero; ahora siento que he vuelto a la normalidad y, puedo hacer jardinería y salir de compras, cuenta. Los escáneres de sus pulmones, revelan que después de solo tres infusiones, el medicamento pareció haber limpiado completamente el cáncer del pulmón.

Terapia combinada

El otro medicamento, nivolumab, fue probado en combinación con una inmunoterapia que ya se usa, epilimumab. En una prueba clínica con 53 pacientes, el índice de sobrevivencia fue de 85% después de un año, y 79% después de dos. El profesor de oncología médica de la Escuela de Medicina de Swansea, John Wagstaff, forma parte de un ensayo mucho más grande para estos dos medicamentos-

“Estoy convencido de que esto es un avance en el tratamiento de melanoma”, declaró. “El ensayo todavía es ciego” con lo que no sabemos qué tratamiento está teniendo cada paciente, pero; hemos visto algunas respuestas espectaculares. El profesor Peter Johnson, jefe clínico de Cáncer Research UK, dijo “es emocionante ver la gama de nuevos tratamientos que están surgiendo para personas con un melanoma avanzado”

Los médicos piden cautela. Estos resultados que acaban de publicar están en fase uno, una etapa joven de las pruebas. Un ensayo más grande está en progreso y contará con la participación de muchos hospitales británicos. Solo en un año, cuando se informe sobre los resultados, los expertos pueden estar seguros de los posibles beneficios.

Como todos los fármacos, los tratamientos experimentales tienen efectos secundarios. Warwick Steele ha tenido sudoración nocturna e inclusive tuvo dos cortos desmayos cuando, estaba tomando el medicamento nuevo. Pero asegura que bien vale la pena y que los doctores ahora están tratando estos síntomas.

Información: BBC MUNDO

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