Tener amigos de distintas edades y…

"Tener amigos de distintas edades" y otros 7 consejos para envejecer feliz

¿Te estás sintiendo viejo? ¿Te da miedo envejecer? Para muchos, llegar a la vejez es un motivo de temor. Esta etapa de la vida se asocia con las enfermedades, la soledad o la falta de actividad.

"Me gusta ser vieja porque tengo tiempo para hacer lo que más me gusta: cocinar y cuidar a mis plantas. Algunos fines de semana también cuido a mis nietos", explica la mexicana María Elena González, de 72 años, de los cuales trabajó 25 en un banco. "Hace poco me inscribí a una clase de baile y a diferencia de cuando era joven, ahora no me importa si lo hago bien o mal, lo importante es distraerme un rato y pasarla bien".

En mayor medida que los jóvenes, las personas mayores "deciden enfocarse y disfrutar más en los buenos tiempos", según el estudio Mood Regulation in Real Time (Regulación del ánimo en tiempo real) del doctor Derek Isaacowitz. El paso del tiempo y las experiencias dan a las personas más recursos emocionales que les ayudan a recuperase más rápido de las adversidades, dice.

BBC Mundo entrevistó a dos expertos que dan consejos para envejecer de la mejor manera. También, recomiendan tener un plan financiero que ayude a alcanzar la seguridad económica para que la falta de recursos para las necesidades básicas no sea una preocupación.

tercera edad

Pero también dan algunos consejos que todo adulto mayor, o todo el que quiera tener una vejez feliz, podría hacer para mejorar su calidad de vida. La doctora Gayatri Devi, directora de la clínica Park Avenue Neurology, en Nueva York y autora del libro, "The spectrum of hope: An optimistic a new approach to Alzheimer's disease and other dementias" ("El espectro de la esperanza: un nuevo acercamiento al Alzheimer y otras demencias"), da las siguientes recomendaciones.

Ríe fuerte, a carcajadas. Diviértete con cosas simples como un cachorro jugando, un sombrero raro, un chiste". Viaja mucho, tiene un grupo muy interesante de amigos y siempre está de buenas. Una vez me quejé de estar cansada. Ser feliz es mucho cuestión de actitud y de celebrar lo que uno hace", dice Devi.

2. Sentadillas y probióticos

Mantente activo físicamente. La neuróloga recomienda hacer diez sentadillas diarias, cada una de una duración de 10 segundos. "Esto dará fortaleza a tus músculos pélvicos, lo que ayudará a prevenir caídas y fracturas". Añade probióticos y vitamina D a tu dieta. Ayuda a mantener el estómago y los huesos en buenas condiciones. Comprueba la densidad de tus huesos y si tienes problemas, arréglalos. "Tu cuerpo cuelga de tu esqueleto como la ropa cuelga de un gancho", dice.

3. Desconectarse, no hacer planes

Cuando salgas con amigos mantén tu celular apagado. Esto mejora los vínculos emocionales y la sensación de bienestar. Además, incrementa la oxitocina (conocida como "la hormona de los vínculos emocionales") y reduce los niveles de catecolaminas (asociadas al estrés y la obesidad).

"Eso ayudará a perder peso, reduce el riesgo de depresión y aumenta la memoria", dice Devi. Deja dos tardes a la semana sin planes, esto reduce los niveles de cortisol.

diferentes edades

4. Hacer las cosas que amas

Los adultos mayores suelen tener más tiempo libre y esta es la oportunidad para realizar las actividades que les brindan felicidad. "Si es posible, cámbiate a un trabajo que amas", dice la neuróloga. El doctor Daniel B. Kaplan, profesor asistente de la Universidad Adelphi de Trabajo Social, en Nueva York, da otras claves para mejorar el bienestar emocional ante la vejez.

5. Encontrar apoyo

"Una difícil realidad es que mucha gente llega a la vejez con enfermedades crónicas. Ansiedad, depresión, aislamiento y abuso de sustancias son problemas reales que afectan a muchos", asegura Kaplan. Pero pueden superarse o disminuir con apoyo, asegura. Para los que tienen problemas de estrés, soledad, o tienen dependencia de los efectos del alcohol, medicamentos o drogas, la situación puede mejorar o empeorar, dependiendo de si encuentran y aceptan ayuda. "Habla con tu familia y amigas de lo que te molesta, pide ayuda a tus doctores o a los trabajadores sociales y psicólogos.

Haber sobrevivido las dificultades de la vida por seis o siete décadas es un logro. Y los próximos 20 o 30 años deberían estar definidos, de ser posible, por el júbilo, la compañía y la paz. Encontrar soporte es un paso necesario para ello"

6. Buscar satisfacción

En todas las etapas de la vida estar satisfecho pasa por sentirse bien en los diferentes roles sociales que jugamos. Los adultos mayores deben seguir cultivando esos roles, como cónyuge, amigo, hermano, padre o abuelo. "Estar activo en distintos roles es muy bueno para la estimulación intelectual y social, además ayuda a la realización emocional".

7. Formar conexiones

No dependas de pocas relaciones cercanas. Trata de encontrar grupos de gente con los que te guste pasar tiempo y asegúrate de mantener esas conexiones. Una vida social previene el aislamiento, ayuda a la formación de relaciones significativas y construye una red de seguridad de gente que se preocupa por ti y que estará a tu lado en tiempos de enfermedad o tristeza.

Kaplan cuenta la historia de un anciano que estaba muy solitario y que no se estaba cuidando apropiadamente y para el que lograron que un asistente social le ayudara con las tareas del hogar y con su cuidado. Un día se cayó en el baño de su casa cuando estaba solo. Sus amigos en el centro preguntaron a los trabajadores sociales por qué no había asistido. Tras una llamada que no contestó, un trabajador social fue a su casa y lo encontró tirado. "Se recuperó y estuvo bien a largo plazo, pero pudo haber sido muy diferente. Si esto hubiera pasado antes de que tuviera una red de apoyo, nadie se hubiera enterado", cuenta.

La doctora Devi añade: "Es bueno tener amigos de distintas edades, al menos uno en cada década de la vida". También ayuda cuando los amigos más grandes van muriendo. Si bien, las pérdidas son irreparables, al menos no se van quedando solos porque las amistades más jóvenes siguen ahí.

"Hay varios componentes para tener una vejez más o menos feliz, pero uno muy importante es la actitud", asegura Devi. Es bueno recordar que envejecer es un privilegio.

Fuente Historia/Ana Gabriela Rojas/BBC Mundo

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