La Avena es un género de plantas de la familia de las poáceas, utilizada como
alimento y como forraje.
Si bien en épocas tempranas esta semilla no tuvo la importancia del trigo o la
cebada, en Asia Central se cultivaba en buena cantidad, aunque se la consideraba
una mala hierba. En búsquedas arqueológicas se encontraron pruebas del uso de
la avena en Europa Central en la Edad de Bronce. También se hallaron granos de
este cereal en excavaciones egipcias, aunque no se pudo probar que fuera
cultivada.
La avena, incluida la "avena pura" o "avena sin gluten", contiene gluten.
copos de avena
Descripción de la Semilla de Avena
Es una planta herbácea anual, perteneciente a la familia de las poaceae. Las
especies más cultivadas son Avena sativa y Avena byzantina, en ese orden.
Es rica en proteínas de alto valor biológico, grasas y un gran número de
vitaminas y minerales. Es el cereal con mayor proporción de grasa vegetal, un 54
% de grasas no saturadas y un 46 % de ácido linoleico. También contiene hidratos
de carbono de fácil absorción, además de calcio, zinc, cobre, fósforo, hierro,
magnesio, potasio, sodio; vitaminas B1, B2, B3, B6 y E. Además, contiene una
buena cantidad de fibras, que no son nutrientes pero contribuyen al buen
funcionamiento intestinal.
Es una planta de raíces reticulares, potentes y más abundantes que en el resto de
los cereales. Su tallo es grueso y recto con poca resistencia al vuelco, su longitud
puede variar de 50 cm a un metro y medio. Sus hojas son planas y alargadas, con
un limbo estrecho y largo de color verde oscuro. Sus flores se presentan en
espigas de dos o tres de ellas.
Es una planta que tiene menor resistencia al frío que la cebada y el trigo. Se la
siembra a principios de la primavera, para ser cosechada a fines del verano. Es
exigente en agua por su alto coeficiente de transpiración, aunque el exceso puede
perjudicarla. Es muy sensible a la sequía, sobre todo en el período de formación
del grano.
Debido a que el sistema reticular de la avena es más profundo, puede aprovechar
mejor los nutrientes del suelo, por lo que requiere de menor cantidad de
fertilizantes para su desarrollo.

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