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La sal (sodio) veneno para el corazón

Es un algo sabido universalmente que la sal no es buena para el corazón. Es una cuestión que los médicos se la pasan repitiendo cotidianamente desde hace décadas. El consumo de sal en exceso eleva la presión arterial, que es uno de los factores que representa un alto riesgo para sufrir un problema cardiovascular. Por esto, uno de los consejos más repetidos en las consultas médicas, es el de evitar en lo posible agregar más sal a los alimentos que se consumen y evitar los alimentos “más sabrosos”.

Pues bien, este consejo hoy día sigue siendo válido, pero ahora por vez primera, un estudio ha puesto número a los efectos en el mundo entero, de consumir no más de dos gramos (2000 miligramos) al día, la cantidad recomendada por la Organización Mundial de la Salud.

La cifra da miedo, provoca más de 1,6 millones de muertes anuales. O mejor dicho, una de cada diez muertes causadas por problemas cardiovasculares en todo el mundo. Así concluye, una investigación que ha estudiado a voluntarios en más de 187 países y que se publica en la edición de la revista médica “New England Journal of Medicine”.

No hay país a salvo

Los investigadores recogieron y analizaron datos existentes de 205 encuestas sobre el consumo de sodio, en países que representan casi tres cuartas partes de la población adulta mundial, en combinación con otros datos de nutrición global, para calcular la ingesta de sodio a nivel mundial por país, edad y sexo. Encontraron que el nivel medio de consumo de sodio mundial en 2010 era de 3,95 gramos diarios, casi el doble de los dos gramos al día, recomendado por la OMS.

Todas las regiones del mundo estaban por encima de los niveles aconsejados, con promedios regionales que van desde 2,18 gramos por día en África subsahariana a 5,51 gramos diarios en Asia Central.

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Los países pobres no se quedan atrás

Los científicos encontraron que, cuatro de cada 5 muertes globales atribuibles al aumento de la ingesta de sodio ocurrieron en países de ingresos medios o bajos. Nadie se salva, pero un descenso del consumo de sodio sería uno de los medios más prácticos y rentables para disminuir las muertes prematuras en adultos, subraya John Powles, uno de los autores del trabajo y profesor, invitado de honor de alto nivel en el Departamento de Salud Pública y Atención Primaria de la Universidad de Cambridge.

Aunque el estudio tiene algunas zonas oscuras. Los autores reconocen que sus resultados utilizan estimaciones basadas en muestras de orina, lo que puede subestimar la verdadera ingesta de sodio. Además, algunos países carecían de datos sobre el consumo de sal y, debido a que el trabajo se centra en las muertes cardiovasculares, sus conclusiones pueden no reflejar el impacto completo en la salud por consumo de sodio, que también está vinculado a un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares no fatales, enfermedad renal y cáncer del estómago, el segundo cáncer más letal en todo el mundo.

Fuente: abc.es

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