Su repentina muerte a la edad de 31 años, en la cúspide de la fama como galán irresistible para las damas, provocó los suicidios de varias de sus admiradoras. Alrededor de 100.000 personas acudieron al velatorio de Valentino y el histerismo era tal que tuvieron que enviar mas de 100 agentes para controlar a la gente y atender a muchas mujeres con ataques histéricos. Se decía de este actor que era tan potente su mirada que algunas actrices habían sufrido desmayos al trabajar con él.

 

 

Su verdadero nombre era Rodolfo Pietro Filiberto Raffaello Guglielmi di Valentina. Conocido después como Rodolfo Valentino fue el mayor "sex-symbol" latino de la historia. Nació en Castellaneta Taranto (Italia) el 6 de mayo de 1895 y murió en Nueva York el 23 de Agosto de 1926. Era hijo de madre francesa y padre italiano. Fue un niño mimado y mal estudiante por lo que en 1912 decidió viajar a Roma para buscar trabajo, no lo encontró y gastó todo el dinero por lo que tuvo que llamar a su madre para volver.. Incapaz de encontrar ningún trabajo, por consejo de unos tíos suyos viajó a estados unidos para buscar algo allí.

Después de malgastar el dinero como siempre, pasó un tiempo viviendo en la calle. Después trabajó de jardinero, camarero, bailarín y gigoló. Poco a poco y de la mano de las damas, se introdujo en la alta sociedad por su atrayente físico. Llamó la atención de la rica heredera chilena Blanca de Saulles que se enamoró perdídamente de él. Blanca intentó el divorcio de su marido alegando infidelidad de éste. Valentino se vió envuelto en un escándalo cuando Blanca acabó asesinando a su esposo de un disparo.

 

Tras el escándalo decidió irse a Hollywood y se cambió el nombre de Rodolfo Guglielmi por Rodolfo Valentino en parte por lo ocurrido con la rica heredera chilena y en parte porque a los americanos les hubiese resultado imposible pronunciar lo de Guglielmi.

Conoció al actor Norman Kerry quien le aconsejó que probara en el cine mudo pues con su figura tenia mucho por ganar. Y sus primeros papeles fueron de gánster, pero el actor de moda era Douglas Fairbank, pálido, ojeroso y Valentino, con exótica apostura le permitió situarse como latin lover. La guionista  June mathis se fijó en el y le ofreció " Los cuatro jinetes de la apocalípsis". La película fue un gran éxito y le valió el apodo de "piernas de tango". Después vendría "El Caíd", "El hijo del Caíd" y "Sangre y arena" un tema taurino con guión de Blásco ibañez y se convirtió el la mayor estrella masculina de su tiempo.

 

Pese a la fama, no estaba contento con el salario y se fue en tour de danza por los Estado Unidos junto a la bailarina Natacha Rambova, con la que mas tarde se casaría. el tour fue un éxito y Valentino ganaba 7.000 dolares semanales. publicó un libro de poesías y grabó un disco llamado "Valentino´s Renditions, también retó a un periodista a un combate de boxeo por insinuar que era homosexual.

En 1919 se casó con la actriz Jean Acker que era la supuesta amante de la también actriz Alla Nazimova, quien la había amenazado con destruir su carrera si la abandonó. Este matrimonio no llegó a durar un mes, luego se casó con la bailarina Natacha Rambova, de la que también acabó separado. Por incumplir la ley californiana que obliga a esperar un año entre divorcio y matrimonio, Valentino pasó tres días en prisión y salió en libertad tras pagar una fianza.

También se le atribuyen varias relaciones más, entre ella con la famosa actriz Pola Negri. El 15 de agosto de 1925 fue hopitalizado  en Nueva York y operado a causa de una úlcera perforada. Murió ocho días después, a la edad de 31 años y la consternación de sus admiradoras fue tan grande que no se ha vuelto a repetir una manifestación de dolor tan exageradamente grande.

 

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