¡Recuperan visión gracias a células madre!

Dos personas recuperan la visión gracias a las células madre. Se trata de la primera vez que se consigue. Esta técnica podría ser la solución de una de las formas más comunes de ceguera.

En julio de 2015, Douglas Waters, de 86 años, desarrolló degeneración macular severa asociada con la edad. Unos meses más tarde, se convirtió en parte de un ensayo clínico que utilizó células oculares derivadas de células madre desarrolladas en parte por investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara (EE. UU.). El parche celular fue implantado en la retina de Waters en el Moorfields Eye Hospital, una instalación del Servicio Nacional de Salud en la ciudad natal del paciente, en Londres (Reino Unido).

En los meses previos a la cirugía, su visión era pobre y no podía ver nada con su ojo derecho. Después de la cirugía, su vista mejoró tanto que consiguió leer el periódico y ayudar a su mujer en el jardín.

la vista

Además de Waters, una mujer de poco más de 60 años que también sufría una forma grave de degeneración macular con visión disminuida, se sometió al procedimiento. Ambos tuvieron un seguimiento durante 12 meses y ambos lograron mejoras en su visión. Pasaron de no poder leer, ni con gafas, a leer de 60 a 80 palabras por minuto con gafas de lectura normales.

Así, el empleo de células madre para reparar el tejido degenerativo en la parte posterior de los ojos de estos dos pacientes fue todo un éxito, revirtiendo su disminución de visión en un gran hito para la medicina.

La enfermedad implica una descomposición de la capa de células tras las varillas sensibles a la luz y los conos que forman la retina del ojo

Los resultados de este innovador estudio clínico, publicado en la revista Nature Biotechnology, describen la implantación segura y efectiva de un parche de células de epitelio pigmentario de la retina diseñado específicamente para tratar a las personas con pérdida repentina severa de la vista por degeneración macular asociada a la edad.

"Este estudio representa un progreso real en medicina regenerativa y abre la puerta a nuevas opciones de tratamiento para las personas con degeneración macular relacionada con la edad", comenta Peter Coffey, del Instituto de Oftalmología del University College de Londres y coautor del estudio.

La degeneración macular representa casi el 50% de todas las deficiencias visuales en el mundo y generalmente afecta a personas mayores de 50 años.

El estudio investigó si las células enfermas en la parte posterior del ojo afectado de los pacientes podrían reabastecerse de nutrientes utilizando el parche de células madre. Se utilizó una herramienta quirúrgica especialmente diseñada para insertar el parche debajo de la retina en el ojo afectado de cada paciente en una operación que dura de una a dos horas.

Ahora se espera que una forma asequible de la misma terapia esté disponible en Reino Unido en los próximos cinco años, abriendo el camino para que millones de personas en todo el mundo puedan recuperar la vista en una de las formas más comunes de ceguera.

Fuente Historia/Sarah Romero/muyinteresante.es

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