¿Quién es Elon Musk el creador de Tesla…?

Quién es Elon Musk, el multimillonario creador de Tesla que lanzó su carro al espacio y que prevé conquistar el cosmos y las profundidades de la Tierra

Un Tesla color cereza "rueda" desde mediados de esta semana por el espacio.

No es un carro cualquiera.

Es uno de los automóviles de Elon Musk, el famoso multimillonario nacido en Sudáfrica, fundador de Paypal, creador de Boring Company, una empresa que prevé conquistar el subsuelo y de SpaceX, una compañía que busca conquistar el cosmos.

"Es algo tonto y divertido", admitió luego de lanzar su automóvil al espacio esta semana. "Pero las cosas tontas y divertidas son importantes", agregó. En los 12 años transcurridos desde que Musk vendió la empresa de pagos en línea Paypal por US$ 1.5 mil millones, se ha convertido para muchos en un genio, para otros en un loco y para otros tantos en un visionario, un iluminado, un playboy o en un superhéroe.

Ha sido novio de actrices famosas como Talulah Riley y Amber Heard. Se dice que el actor Robert Downey Jr se inspiró en él para interpretar a Tony Stark en Iron Man.

Pero lo cierto es que en los últimos tiempos, el reconocido empresario ha cambiado las formas en que entendíamos las industrias del vuelo espacial privado y del automóvil eléctrico, de la energía solar y la inteligencia artificial.

visionario

Prometió que pronto viajaremos en trenes magnéticos de velocidades súper altas dentro de un tubo subterráneo y también que realizaremos viajes turísticos al cosmos y colonizaremos Marte. El lanzamiento de Falcon Heavy, a inicios de semana, fue para muchos el primer paso.

¿Pero quién es en realidad Elon Musk y cómo comenzó su ascendente carrera futurista y su fortuna?

Los inicios

Todo comenzó en Pretoria, Sudáfrica.

Cuando era niño, Musk estaba obsesionado con las novelas de ciencia ficción. Sus padres, Maye, una modelo, y Errol, un ingeniero, se separaron cuando él tenía ocho años. Su hermano menor y su hermana decidieron que se quedarían con su madre, por lo que él se ofreció como voluntario para irse con su padre.

"Todo fue horrible también allí", dijo en una ocasión sobre esos tiempos.

A los 17 años, se mudó a Canadá para estudiar física y economía en la Queen's University de Ontario. De allí, emigró a Estados Unidos en 1992, pasó a estudiar a la Universidad de Pensilvania y luego comenzó con un doctorado en física en Stanford, California. Fue entonces cuando fundó, junto a su hermano menor, Zip2, una plataforma de periódicos en línea.

En 1999 la vendieron a Compaq por US$300 millones. Con ese dinero Musk se aventuró para crear un banco en línea, X.com, que luego se convertiría en Paypal. Musk tenía solo 31 años y su fortuna ya ascendía a los US$165 millones.

el tesla

Cuando fundó Zip2, según los informes, trabajaba todo el día, dormía en la oficina y se duchaba en un baño de la Asociación Cristiana de Jóvenes (YMCA) que le quedaba en el camino de la oficina.

"El macho alfa"

En esa época, Musk llevaba dos años de matrimonio con Justine Wilson, una aspirante a escritora que conoció en Ontario. En una entrevista con la revista Marie Claire, Wilson recordó que en una ocasión Musk le preguntó si quería helado. Según Wilson, Musk era un "marido controlador", que incluso la obligó a teñirse el cabello cada vez más rubio.

"Soy tu esposa, no tu empleada ", asegura que le dijo en una ocasión. El primer hijo de ambos, Nevada, murió a las 10 semanas por causa del llamado Síndrome de Muerte Súbita Infantil, una tragedia de la que Musk se ha negado a hablar. Seis semanas después, Musk le envió un mensaje de texto a su exesposa para decirle que estaba comprometido con Talulah Riley, una actriz británica 14 años menor que él.

"Ir a dormir solo me mata".

Las nuevas empresas. Después de la venta de Paypal en 2002, Musk tomó sus millones para fundar tres nuevas compañías: Tesla, SpaceX, y una de energía solar llamada Solar City. Tesla parecía a todas luces una empresa quijotesca: una compañía de carros eléctricos en una nación adicta a la gasolina. Con Musk a la cabeza, la compañía estableció un plan: primero, comercializar un automóvil deportivo de alto rendimiento dotarlo de un motor que lo diferenciaría del estereotipo de vehículos eléctricos pequeños y poco potentes.

Un préstamo de US$456 millones del gobierno de EE. salvó a Tesla de una bancarrota en 2008 y en 2010 se convirtió en la primera compañía automotriz estadounidense en flotar en el mercado bursátil desde Ford en 1956. En 2017 superó a esta última y a General Motors en convertirse, por un corto periodo, en la compañía automovilística más valiosa del país. Pero graves demoras en la producción de su modelo 3 de bajo costo han agravado años de pérdidas.

La ruta al cosmos

En los últimos cinco años Musk ha delineado diferentes planes y fechas límite para su objetivo final de enviar humanos a colonizar el planeta Marte. A fines del año pasado dijo que esperaba que SpaceX enviara una misión de cargamento en 2022, para sentar las bases, seguido por una misión tripulada en 2024.

Las dificultades prácticas y los peligros de enviar humanos a una distancia de 160 millones de kilómetros son enormes. Misiones de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional, lanzamientos de satélites comerciales, contratos con la NASA y la Fuerza Aérea la han llevado al primer puesto de la lista de las compañías privadas más valiosas del mundo, por un valor de US$ 21.2 mil millones.

La compañía ha sido, además, pionera en la nueva tecnología de lanzar cohetes reutilizables y ha vencido a la NASA y a otros rivales, como Boeing, al proporcionar vuelos espaciales (relativamente) baratos.

Viaje al centro de la Tierra

Y a medida que SpaceX mira hacia el cielo, otra de las compañías de Musk se hunde hacia el subsuelo. En octubre, su empresa Boring Company obtuvo el permiso del gobierno de EE.UU. para excavar un túnel de prueba de unos 12 kilómetros bajo Maryland.

Musk espera que algún día albergue el "Hyperloop", un tren bala electromagnético del que se jactó que transportará pasajeros a hasta a 1.223 kilómetros por hora.

Sin embargo, el gobierno negó tal versión.

Fuente Historia/Redacción/BBC Mundo

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