La Diabetes es una afección en la cual el nivel de glucosa (azúcar en la sangre) está por encima del valor normal. La insulina es la hormona que controla la glucemia; ésta es elaborada por el páncreas y puede ser fabricada en menor cantidad de lo necesario pudiéndo estar alterada su acción o ambos defectos pueden coexistir.

¿Muchas personas tienen Diabetes?
Sí, en el mundo existen actualmente 230 millones de personas con Diabetes y se calcula que en los próximos 20 años éste número subirá a 300 millones.

¿Cuáles son las personas que pueden desarrollar Diabetes?
* La posibilidad de tener Diabetes aumenta con la edad, particularmente en personas mayores de 45 años.
* El sobrepeso y la obesidad están asociados fuertemente con el desarrollo de la enfermedad.
* La falta de actividad física
* Historia familiar de Diabetes y de enfermedades cardiovasculares
* Glicemia (azúcar en la sangre) alterada previamente
* Presión arterial alta
* Colesterol elevado en la sangre, fundamentalmente con triglicéridos elevados y HDL (colesterol bueno) bajo
* Antecedentes de haber tenido Diabetes durante el embarzo
* El ser fumador

¿Qué complicaciones trae la Diabetes?
La glucemia elevada en forma crónica produce daño en varios órganos.
* Produce enfermedad cardiovascular de dos a cuatro veces más que en población normal.
* Es la primera causa de ceguera y deterioro funcional renal (insuficiencia renal)
* Produce daño a nivel de los vasos sanguíneos y nervios y es causa de amputaciones a nivel de miembros inferiores

¿Podemos prevenir estas complicaciones?
Sí, podemos prevenirlas o al menos retrasar su aparición. Numerosos estudios realizados han demostrado que el control de la glucemia es clave para evitar el desarrollo de estas complicaciones. La glucemia debe mantenerse lo más cercana a lo normal posible.

¿Cómo se controla la Glucemia?
* Se debe cumplir con un plan de alimentación adecuado para cada paciente, respetando la calidad y cantidad, así como la distribución diaria de los alimetos.
* Realizando ejercicio físico acorde a la edad y manteniendo un peso normal
* Cumpliendo la indicación médica, ya sea de medicación vía oral, de insulina o de ambas.
* Realizando controles de glucemia capilar y de Hemoglobina Glucosilada A1C.

¿Qué es la Hemoglobina Glucosilada A1C?
Es el promedio de los glucemias que se han tenido a lo largo de los últimos dos a tres meses.

¿Cuál es el valor normal de la Glucemia?
Glucemia en ayundas: 70 - 100 mg/dl
Glucemia 2 horas post comidas: menor a 140 mg/dl

¿Qué valores debe tener el diabético?
El objetivo es tener valores de glucemia lo más cercano posible a lo normal; pero el tratamiento es individualizado y cada persona debe consultar con su equipo de salud tratante cuáles son los valores que debe alcanzar.

¿Qué valore se debe tener la Hemoglobina Glucasilada A1C?
Está comprobado que alcanzar valores de A1C menores a 6,5 a 7% reduce las complicaciones de la diabetes y posibilita una mejor calidad de vida a las personas con diabetes.

¿Deben tomarse otras precauciones?
* Controlar la presión arterial es clave para evitar enfermedades cardiovasculares y muerte en diabéticos; la misma debe ser menos a 130/80 mmHg.
* Controle su colesterol para retrasar el desarrollo de ateroesclerosis
* Cuide sus pies, revíselos diariamente; use calzado adecuado. Su podólogo lo aconsejará correctamente.
* Abandone el cigarrillo
* Concurra a control de salud regularmente

Recuerde: Ud. puede llevar una vida normal. La Diabetes no es un obstáculo, el control depende de Ud.
Su equipo de salud lo ayudará a llevar adelante su plan de tratamiento.

Fuente: "¿Qué es Diabetes? de "Vivir Mejor" - de Dra. Lila Martin - Endocrinóloga - Diabetóloga

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