origen del mito de la cigüeña

ORIGEN DEL MITO DE LA CIGÜEÑA PORTANDO BEBÉS

   El origen del popular mito de que la cigüeña es la que trae a los bebés se encuentra en el carácter de la propia cigüeña. Al parecer, el animal elegido para protagonizar esta peculiar fantasía fue la cigüeña porque es un animal que cuida a sus crías con más empeño y dedicación de lo habitual. Es un ave que prepara el nido desde mucho tiempo antes de nacer sus polluelos, y después los cuida y protege con gran esmero. Son además animales monógamos, no cambian de pareja y después de emigrar siempre regresan al mismo nido. Y también influye que la cigüeña sea un animal blanco, color que repesenta la pureza, y que sea grande y con el pico largo, que la hace idónea para transportar bebés mientras vuela.

cigüeña

   Fueron varias las culturas que se fascinaron con la forma y el comportamiento de la cigüeña, y es difícil saber dónde estuvo el origen del mito del transporte aéreo de los bebés humanos. Los antiguos egipcios consideraban que la cigüeña representaba el alma, mientras que los griegos y los romanos, fascinados también por la conducta de la cigüeña, la veían como un pájaro modelo de devoción paterna y la consideraron protector de los partos y de los recién nacidos. Una antigua leyenda china decía que las cigüeñas llevaban al cielo las almas de los fallecidos, lo cual sería un antecedente de la fábula de los bebés, ya que en ambos casos las cigüeñas transportan seres humanos entre el cielo y la tierra, tanto en el origen como en el final de la vida. Los pueblos germánicos consideraban a la cigüeña como animal sagrado, ya que pensaban que era un ave enviada por los dioses.

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   En el siglo XIX, el escritor de cuentos infantiles de origen danés Hans Christian Andersen recogió la leyenda de la cigüeña transportando bebés y popularizó la idea en toda Europa, que más tarde se extendió al resto del mundo. Andersen escribió un cuento titulado Las Cigüeñas. Se decía que las cigüeñas encontraban bebés humanos en cuevas y en pantanos, y se responsabilizaban de buscarles padres humanos y llevaban a los bebés hasta ellos. Para avisar a la cigüeña de que un hogar deseaba tener un bebé, tenían que colocar dulces para la cigüeña en el alféizar de la ventana de ese hogar.

cigüeña

   Todo esto fue dando origen a la imagen típica de la cigüeña volando por el cielo con una tela blanca colgando del pico, tela donde va envuelto un bebé, al cual la cigüeña llevará hasta sus padres. Este mito se utilizaba en su origen para responder a los niños cuando preguntaban cómo nacen los bebés. No hay que olvidar que en épocas más antiguas se solía eludir cualquier conversación sobre sexo con los niños. Ahora cada vez se explica más temprano en los colegios el origen del ser humano y cómo funciona la reproducción. En las familias ya no se considerá tan tabú hablar de sexo con los niños, y se habla. Aún así, el mito de la cigüeña sigue siendo muy socorrido para los niños más pequeños. Y en cualquier caso, desde su origen forma parte de nuestros mitos y no es probable que desaparezca.

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   En la cultura occidental, la cigüeña es un símbolo inequívoco de la maternidad. Este mito ha dado origen a que a palabra cigüeña y su imagen sean utilizadas por numerosos fabricantes de productos para bebés, tiendas de artículos para el recién nacido, clínicas de maternidad, etc.

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Origen del mito de la cigüeña portando bebés

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