Niños crecidos en pobreza tienen problemas de salud

Los niños que crecen en la pobreza tienen problemas de salud en la edad adulta. Sin embargo, un estudio reciente halla que los adolescentes pobres que viven en comunidades con más cohesión social y de control reciben alguna medida de protección; son menos propensos a fumar y ser obesos en la adolescencia.

El nuevo estudio, publicado en Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science, es parte de un examen a largo plazo de los niños que crecen en la pobreza en las zonas rurales del estado de Nueva York. El estudio fue diseñado para descubrir, "¿Qué pasa con la pobreza que lleva a estos resultados negativos?" dice el autor principal Gary W. Evans, de la Universidad de Cornell.

Reclutó a los participantes a finales de 1990, cuando tenían entre 8 y 10 años de edad. Alrededor de la mitad creció en la pobreza y, el resto son de familias de ingresos medios. Evans y sus colegas los chequeaban periódicamente para medir su salud y la exposición a factores de riesgo, aún los investigadores continúan siguiéndolos.

Para este análisis, Evans trabajó con Rachel Kutcher, una graduada con honores de pregrado de Cornell, que estaba interesada en el estudio de cómo afecta a la salud de la comunidad. Cuando la gente en el estudio llegaron a cerca de 17 años de edad, los sujetos y sus madres completaron encuestas sobre el capital social, una medida de cuán conectados estaban a una comunidad y cuánto control social existía.

pobreza

Que hacer, si alguien pretende vender drogas a un niño o adolescente

Por ejemplo, las madres decidieron y acordaron que "Que hacer si uno de mis vecinos veía a alguien tratando de vender drogas a un niño o joven a la vista" y, los adolescentes, que indicaran si disponían de los adultos a los cuales se podía pedir consejo. A los adolescentes también se les completó estudios sobre el comportamiento, como el tabaquismo, y sobre su altura y peso medidos.

Como era de esperar, los adolescentes de familias pobres eran más propensos a fumar y tener un mayor índice de masa corporal (IMC), una medida de la obesidad, que los adolescentes de familias de ingresos medios. Pero los adolescentes pobres que tenían más capital social fueron un tanto protegidos; estaban menos propensos a fumar y tendían a tener un IMC más bajos que los adolescentes pobres que no tenían abundante capital social.

"Es posible que pueda haber resultados más flojos en esas conexiones entre la pobreza de la primera infancia y los resultados negativos para la salud, si usted vive en una comunidad con buenos recursos sociales", dice Evans.

Los adolescentes en las comunidades con más capital social pueden tener mejores modelos a seguir o mentores. O tal vez en una comunidad con más poder, donde la gente se sienta cómoda para detener el mal comportamiento de otra persona, los jóvenes también se sienten menos indefensos como individuos. Pueden creer que "tiene algo de control sobre lo que va a pasar a usted", dice Evans.

Es una conclusión; fácil de decir, que el aumento de capital social puede mejorar la vida de los niños en situación de pobreza. Pero Evans hace hincapié en que esto no va a resolver los problemas de salud, asociados con la vida de pobreza en la infancia.

Adolescentes pobres que viven en comunidades con más capital social pueden estar en mejores condiciones que otros niños pobres, pero siguen siendo menos saludables que sus pares de ingresos medios. "No es correcto concluir que, si usted acaba de mejorar el capital social, entonces sería bueno ser pobre", dice Evans. "La pobreza es importante."

Fuente Historia: Asociación para la Ciencia Psicológica – Muyinteresante.es

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