Astrónomos de la NASA descubrieron una galaxia muy distante que produce estrellas a una gran velocidad. Para el descubrimiento usaron terrestres y confirmaron con los telescopios espaciales Hubble y Spitzer

La galaxia tiene forma de gota y fue llamada GN-108036, es la galaxia más brillante encontrada hasta la fecha a tan grandes distancias.

La galaxia GN-108036 produce 100 estrellas por año

La galaxia está a 12,9 millones de años luz de distancia y según los datos proporcionados por Spitzer y Hubble la galaxia tiene una alta tasa de producción estelar, de alrededor de cien soles por año. Como referencia, la Vía Láctea, pese a que su tamaño es aproximadamente cinco veces mayor y unas cien veces más masiva que GN-108036, produce entre 3 y 4 estrellas por año.

"El descubrimiento es sorprendente porque los estudios anteriores no habían encontrado galaxias tan brillante tan temprano en la historia del universo", dijo Mark Dickinson del Observatorio Nacional de Astronomía Óptica de Tucson, Arizona. Dickson agregó: "Tal vez las investigaciones eran demasiado limitadas para encontrar galaxias como GN-108036. Puede ser un objeto especial, raro que lo vemos justo durante la ocurrencia de un estallido de formación estelar extremo".

El descubrimiento de GN-108036

La remota galaxia fue identificada por primera vez por el equipo internacional de astrónomos, liderados por Masami Ouchi, de la Universidad de Tokio, Japón, después de escanear una gran área del cielo con el telescopio Subaru en Mauna Kea, en Hawaii. La enorme distancia fue confirmada con el Observatorio Keck, en Mauna Kea.

"Se verificaron los resultados en tres ocasiones diferentes durante dos años, y cada vez fue confirmada la medición anterior", dijo Yoshiaki Ono de la Universidad de Tokio.

Una galaxia que está desde el comienzo mismo del tiempo

GN-108 036 se encuentra cerca del comienzo del tiempo mismo, a tan sólo 750 millones años después de que nuestro universo fue creado hace 13,7 mil millones años en el "Big Bang". Su luz ha tardado 12,9 mil millones años para llegar hasta nosotros, por lo que estamos viendo tal y como existido en el pasado distante.

Los astrónomos se refieren a la distancia del objeto por un número llamado el "corrimiento hacia el rojo", que se refiere a qué parte de su luz se ha extendido según las longitudes de onda más rojas, debido a la expansión del universo. Los objetos con desplazamientos al rojo de mayor medición, están más lejos y se ven aún más atrás en el tiempo.

GN-108036 tiene un corrimiento al rojo de 7,2. Sólo un puñado de galaxias han confirmado corrimiento al rojo mayor que 7, y sólo dos de estas han sido reportadas como más distante que GN-108036.

Las mediciones infrarrojas de los telescopios espaciales Spitzer y Hubble

Las observaciones infrarrojas de Spitzer y Hubble fueron cruciales para la medición de la actividad de formación estelar de la galaxia. Los astrónomos se sorprendieron al ver la gran explosión de formación estelar, habida cuenta del tamaño de esta galaxia y además, por su antigüedad y su edad inicial en el universo. Esto es porque cuando las galaxias se estaban formando en los primeros cientos de pocos millones de años después del Big Bang, eran bastante más pequeñas que en la actualidad; durante su vida las galaxias hacen una actividad de acrecentamiento de su masa.

Durante la época inicial, como el Universo se expandió y se enfrió después de su explosivo comienzo, los átomos de hidrógeno que impregnan el cosmos formaron una espesa niebla que era opaca a la luz ultravioleta. Este período, anterior a la formación de las primeras estrellas y galaxias, se conoce como la Edad Oscura. La época llegó a su fin cuando la luz de las primeras galaxias quemada o mejor dicho "ionizada", hizo que ese gas opaco se volviera transparente. Galaxias similares a GN-108036 pueden haber jugado un papel importante en este evento.

GN-108036 es un ejemplo de esto. En palabras del astrofísico Bahram Mobasher, de la Universidad de California: "La alta tasa de formación estelar encontrados para GN-108036 implica que fue rápidamente construyendo su masa, unos 750 millones de años después del Big Bang, cuando el universo tenía sólo un cinco por ciento de su edad actual", y agregó: "Esta fue, por tanto, una antepasada probable de las galaxias masivas y evolucionadas, pero vista hoy."

Desde el mismo inicio del Big Bang GN108036 es creadora de mundos.

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