Nacer en pobreza encoge el cerebro

 

El estrés de crecer pobre puede hacer daño de partida en el desarrollo del cerebro del niño antes de su nacimiento, la investigación sugiere e incluso de que muy pequeñas diferencias en los ingresos puede tener efectos importantes en el cerebro.

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo, que el comportamiento y las capacidades cognitivas de los niños están vinculados a su situación socioeconómica, especialmente para aquellos que son muy pobres, Las razones nunca han sido claras, aunque los ambientes del hogar, de estrés, la mala alimentación, la exposición a productos químicos, químicos industriales, como el plomo y la falta de acceso a una buena educación a menudo se citan como posibles factores.

cerebro

En el mayor estudio de su tipo publicado el 30 de marzo en la revista Nature Neuroscience. Un equipo dirigido por el neurocientífico Kimberly Noble de la Universidad de Columbia en Nueva York y Elizabeth Sowell del Hospital de Niños de los Ángeles, California, los llevó a mirar los fundamentos biológicos de estos efectos. Se tomó imágenes de los cerebros de 1.000 niños, adolescentes y adultos jóvenes en varias ciudades de Estados Unidos. Debido a que las personas con ingresos más bajos de los Estados Unidos, tienen más probabilidades de ser de los grupos étnicos minoritarios, el equipo asigna ascendencia genética de cada niño y luego ajustó el cálculo de manera que los efectos de la pobreza no serían sesgadas por las pequeñas diferencias en la estructura cerebral entre los grupos étnicos.

Los cerebros de los niños del grupo de ingresos más bajo – menos de 25.000 dólares – tenían hasta un 6% menos de superficie que los niños de familias que ganan más de 150.000 dólares, según los investigadores.. En los niños de las familias más pobres, las disparidades de ingresos de unos pocos miles de dólares, se asocian con mayores diferencias en la estructura cerebral, particularmente en áreas asociadas con el lenguaje y las habilidades de toma de decisiones puntuales de los niños, en las pruebas que miden habilidades cognitivas como, la lectura y la capacidad de memoria, también, disminuyeron con el ingreso de los padres.

Martha Farah, neurocientífico cognitivo, de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, llama a la investigación “increíblemente fresco”. Tener una amplia muestra de tales niños, permitió a los investigadores observar el gran impacto de la pobreza sobre los cerebros en desarrollo, dice, aunque el estudio no puede medir como los cerebros individuales cambian con el tiempo.

los niños

Innato o adquirido

Los resultados están en línea con la investigación inédita realizada por Farah y sus colegas que escanearon a los cerebros de 44 niñas afroamericanas, cada una de aproximadamente un mes de edad, de diferentes grupos socioeconómicos de Filadelfia.

Incluso a esta temprana edad, los investigadores encontraron que los recién nacidos, en los soportes de bajo nivel socioeconómico, tenían cerebros más pequeños que sus homólogos más ricos. Los científicos presentaron su investigación el 19 de marzo en la Sociedad para la Investigación en la reunión de Desarrollo Infantil de Filadelfia.

Jamie Hanson, un psicólogo de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte (EE.UU), dice que ambos documentos ponen de relieve el impacto de la adversidad en el desarrollo infantil. “Estas circunstancias tempranas de la vida hacen que sea más difícil para muchos niños y es en muchos de nosotros en la sociedad para asegurarse de que los niños tengan las mismas posibilidades”, dice; aunque, elogia los estudios transversales, añade que es importante seguir los niños a través del tiempo, con el fin de ver cómo, los cerebros individuales se ven afectados por la situación socioeconómica.

Farah y sus colegas planean seguir observando estos niños durante dos años y ver como el cambio de superficie de su cerebro a través del tiempo. También planean visitar los hogares de los bebés con la esperanza de los factores que podría contribuir a las diferencias, señalando como cuantos juguetes estimulantes tienen y la cantidad de atención que reciben de sus padres.

Ningún estudio explica, la causa de las diferencias cognitivas. Aunque, los autores de ambos estudios admiten que los factores genéticos podrían estar involucrados, sospechan que las exposiciones ambientales como el estrés y la nutrición son más importantes y comienzan incluso antes de que nazcan los bebés.

“Esto nos hace pensar que el enfoque debe ser redirigido a la gestación y destaca, como la nutrición y la exposición a las toxinas”. Dice Hurt Hallam un neonatólogo en el Hospital de Niños de Filadelfia quien dirigió el estudio de investigación infantil.

Fuente Historia: Nature

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