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MONTECARLO, CENTRO EUROPEO DEL LUJO, EN MÓNACO

   Montecarlo es uno de los cuatro barrios o distritos tradicionales que forman el Principado de Mónaco, siendo los otros tres Fontvieille, Monaco-ville (Le Rocher) y La Condamine. Algunas personas creen erróneamente que Montecarlo es la capital de Mónaco, pero no es así: al ser Mónaco una ciudad-estado, su capital es todo el territorio de Mónaco, y ni siquiera las instituticiones políticas se encuentran en Montecarlo, sino en Mónaco-ville. También es un error bastante frecuente confundir Montecarlo con Mónaco y llamarle Montecarlo a todo el principado. Montecarlo tan sólo es un barrio concreto, el único nombre que se puede aplicar a todos los barrios es Mónaco.

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   Montecarlo es el más oriental de los cuatro distritos, limitando con el municipio francés de Beausoleil, y a tan sólo 8 km de la frontera de Italia. Si algo caracteriza a Montecarlo es el lujo, el glamour y la elegancia. Como todo el principado de Mónaco, Montecarlo se encuentra en la Costa Azul o Riviera Francesa.

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   Se llama Montecarlo en honor al príncipe Carlos III de Mónaco, pues aunque el núcleo de población ya existía en Montecarlo desde antes de Jesucristo, se considera a Carlos III el fundador del Montecarlo moderno. Esto es así porque en tiempos de ese príncipe, en torno a 1850, Mónaco estaba casi en bancarrota porque había perdido las dos ciudades que proporcionaban mayores ingresos a Mónaco con sus productos agrícolas, por lo que Carlos III estableció un plan de desarrollo para atraer ingresos al principado con otro tipo de actividades, especialmente una instalación de baños de mar para el tratamiento de agunas enfermedades, y un casino. El primer casino se construyó en el barrio de La Condamine y no tuvo éxito, por lo que fue trasladado a Montecarlo. Poco a poco, y sobre todo gracias a la instalación del ferrocarril en 1868, que trajo una gran afluencia de gente de Europa, el balneario y el casino dieron a Mónaco más riqueza de la que se esperaba, y el barrio de Montecarlo comenzó a crecer y a obtener el glamour del que goza en la actualidad.

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   El casino de Montecarlo es un imponente edificio barroco estilo Belle Époque rodeado de hermosos jardines. Además de las salas de juego incluye también el Teatro de la Ópera de Montecarlo, de espaldas al casino y con la fachada de frente al Mediterráneo, que incluye también las oficinas del Ballet de Montecarlo. El casino es sin duda el edificio más emblemático de Montecarlo, aunque curiosamente los ciudadanos de Mónaco tienen prohibido acceder a las salas de juego del casino. Las calles de Montecarlo rezuman lujo y riqueza. En ellas abundan las joyerías, boutiques de alta costura y tiendas de antigüedades, alternándose con hoteles de cinco estrellas como el Hotel de París y el Hotel L´Hermitage. Ambos son hermosos edificios de la misma época y estilo que el casino. Es habitual ver entrar y salir de estos lugares a elegantes hombres trajeados y mujeres con vestimentas, joyas y peinados llenos de glamour. Después se dirigirán a sus autos deportivos y rolls royces que se pueden ver aparcados por todas las calles de Montecarlo. Es como estar viendo el rodaje de una película de Hollywood; pero es real.

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   El Montecarlo Sporting club es otro edificio importante y conocido de Montecarlo. Destaca por la espectacularidad del edificio en sí y su famosa Sala de las Estrellas con sus techos luminosos y fuentes de interior. Además en él se celebran dos acontecimientos anuales muy clásicos de Mónaco y conocidos en todo el mundo. Uno es el Baile de la Cruz Roja, cuya recaudación es donada a dicha organización. El otro es el llamado Baile de la Rosa. Ambas fiestas están llenas de glamour y en ellas se dan cita estrellas de cine, miembros de la alta sociedad y millonarios de todo el mundo, con la familia real de Mónaco como anfitriona.

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   Por las calles de Montecarlo y de La Condamine pasa el circuito de Mónaco de fórmula 1, cuyo Gran Premio es uno de los eventos anuales más importantes para el principado de Mónaco en general y para el barrio de Montecarlo en particular. Seis semanas duran los preparativos para esta carrera automovilística celebrada en mayo. Este Gran Premio es  conocido internacionalmente y considerado uno de los mejores y más difíciles del mundo, al ser en un circuito totalmente urbano en una ciudad llena de pronunciadas cuestas que requieren cerradas curvas para su circuito. El mejor ejemplo es la curva Loews o Fairmont. Junto con el casino, este Gran Premio es el otro gran emblema de Montecarlo.

   También goza de fama internacional el llamado Rally de Montecarlo, que se desarrolla en el mes de enero en las costas de Mónaco y de Francia. Y otro de los acontecimientos de portivos reconocidos mundialmente es el trofeo de tenis llamado Masters de Montecarlo, que tiene más de cien años de antigüedad. Se disputa cada año en el Montecarlo Country Club. Aunque curiosamente este club no está en Montecarlo sino en la vecina ciudad francesa de Roquebrune, a unos 5 kilómetros de Mónaco.

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   El Festival Internacional de Circo de Montecarlo es otro acontecimiento anual mundialmente conocido, aunque por razones de espacio la gran carpa no está instalada en Montecarlo sino en Fontvieille, otro de los barrios de Mónaco. Este festival fue fundado en 1974 por el príncipe Rainiero de Mónaco, quien presidió el festival hasta su fallecimiento, en que le relevó su hija la princesa Estefanía. Este festival de circo de Montecarlo, que se celebra cada año en el mes de enero, está considerado como la manifestación circense más importante del mundo, además de ser un acto social de gran relevancia en el principado de Mónaco, con la asistencia de la familia real.

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Otros lugares interesantes en Montecarlo (Mónaco)

   Otros puntos de interés en Montecarlo son las termas marinas, el original Jardín Japonés o el Forum Grimaldi, centro de congresos ultramoderno. También destacan el museo de las Muñecas Antiguas, que refleja el refinamiento y la elegancia de esta parte del mundo en los último siglos, museo que también alberga muebles y objetos en miniatura, y un magnífico belén napolitano. Y la playa de Larvotto, espacio privilegiado en el mar Mediterráneo, mar siempre azul en la costa de Mónaco, país que goza de 300 días de sol al año.

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