Especialistas chilenos se dedican a la investigación y  contribuyen a los avances del tratamiento y prevención de enfermedades.


Medicina: los niños primero

En procesos médicos se habla de biotecnología roja, que es aquella que  permite el diseño de organismos para producir antibióticos, el  desarrollo de vacunas más seguras y nuevos fármacos, los diagnósticos  moleculares, las terapias regenerativas y el desarrollo de la ingeniería  genética para curar enfermedades a través de la manipulación génica.

En la guía Lonely Planet se puede leer: “Los chilenos suelen adorar a los  niños y a las guaguas (bebés), así que quien viaje con ellos ya tiene  mucho camino andado para romper las barreras culturales. La querencia  nacional por los pequeños se refleja también en todo lo que concierne a  la seguridad, la salud y las actividades orientadas a la familia”.

Aunque  se trate de una publicación eminentemente turística, la descripción  puede extenderse en Chile a la Pediatría. Como en todos los países  desarrollados, las enfermedades respiratorias en los lactantes son de  fuerte impacto y representan un desafío para la medicina local.

Uno  de los grandes enemigos de los niños es el virus respiratorio  sincicial, responsable de tres cuartos de las hospitalizaciones durante  la época estival y de 12,3% de los decesos. De ahí la importancia de la  investigación del bioquímico nacional Alexis Kalergis, quien desarrolló  una vacuna con bacterias atenuadas cargadas de antígenos.

Otro  aporte significativo, en la lucha contra el rotavirus, ha sido el del  médico Miguel O’Ryan, publicado en el New England Journal of Medicine y  premiado como el trabajo de mayor impacto en 2006 por la también revista  especializada The Lancet.

La denominada “gripe del intestino”  mata cada año al menos a medio millón de niños en el mundo. El  especialista chileno estuvo a la cabeza del equipo que desarrolló para  el laboratorio GlaxoSmithKline el antídoto Rotarix, que cuenta con la  aprobación de la Organización de la Salud (OMS) y las autoridades de  salud de más de 80 países.

 

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