Los cerebros de las personas que mueren a causa de un suicidio son químicamente diferentes a aquellos que mueren por otras causas. Al menos así lo defiende un estudio publicado en la revista Biological Psychology.

Tras analizar el tejido cerebral de 20 fallecidos, los investigadores encontraron en aquellos que fueron víctimas de suicidio un mayor nivel de un determinado proceso químico cerebral que repercute negativamente en la conducta de personas con depresión severa.

Los investigadores de las universidades de Western Ontario, Carleton, y Ottawa, estudiaron el tejido de una decena de personas con depresión severa que terminaron por quitarse la vida y el de otras diez que habían muerto de forma repentina por otras causas, entre ellas un ataque al corazón.

ADN diferente

Así, comprobaron que el ADN en el grupo de suicidas estaba químicamente modificado por un proceso normalmente implicado en la regulación del desarrollo celular, denominado metilación, y que acaba con los genes no deseados en una célula de forma que queden caracterizadas para una misión determinada, como una célula para piel o para el corazón.

En suicidas, se comprobó que el índice de metilación fue casi diez veces mayor que en el otro grupo, y el gen que se estaba viendo afectado en las células es un receptor de mensajes químicos que juega un papel principal en la regulación de la conducta.

Depresión

En su estudio, los investigadores concluyen que esta reprogramación podría contribuir a "la prolongación y recurrencia de la depresión". Investigaciones previas apuntaban que los cambios en el proceso de metilación podrían estar causados por una combinación de factores genéticos y ambientales, denominados epigenéticos.

El doctor Michael Poulter, responsable de la investigación, defiende que "la simple idea de que el génoma es tan maleable en el cerebro resulta sorprendente, porque las células cerebrales no se dividen. Cada persona dispone de sus neuronas desde el inicio de la vida, asi que la idea de que se produzcan mecanismos epigenéticos es bellamente insólita".

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