Para que cada habitante de este planeta saque sus propias conclusiones acerca de si vale la pena, a pesar de los beneficios que puede dar la solución nuclear al progreso, de que el mundo corra tantos reisgos en  aquellos casos, que siempre  están latentes y  se pueden dar,  de errores humanos, terremotos, guerras, etc; más aun si tenemos presente que existen otras alternativas, de energías renovables que son mucho más amigables con el medio ambiente.

Esta lista sólo incluye accidentes que cumplan con las siguientes condiciones:

1.- debe existir contaminación o daños materiales o humanos relevantes y demostrados

2.- los daños deben estar directamente relacionados con el material radioactivo

3.- para ser considerados civiles, los materiales u operaciones nucleares implicadas han de servir principalmente para propósitos no militares

4.- el accidente es relativo a material fisible, la fisión nuclear o un reactor nuclear.

La lista si bien dista de ser completa, incluye la mayoría de los accidentes más graves.

Años 1950

Canadá, 12/12/1952 - El primer accidente nuclear serio ocurre en el reactor NRX de Chalk River, Canadá. Un fallo en los sistemas de apagado y varios errores de los operadores provocaron una reacción en cadena que aumentó la producciòn de energía del reactor a más del doble del nivel normal. Sucedieron una serie de explosiones de hidrógeno que dañaron severamente el interior del reactor.

Canadá, 24/05/1958 - En el reactor NRU, de nuevo en Chalk River, una varilla de combustible de uranio se incendió y se partió en dos al intentar retirarla del núcleo del reactor, debido a una refrigeración inadecuada. El fuego fué extingido, pero no antes de liberar una cantidad notable de productos de combustión radioactiva: la contaminación radioactiva afectó el interior del edificio del reactor y, en menor grado un área alrededor del laboratorio. Más de 600 personas formaron el equipo de limpieza del accidente.

Estados Unidos, 1959 - Un reactor refrigerado por sodio sufrió una fusión parcial del núcleo en el laboratorio de Santa Susanba Field, cerca de Simi Valley, California.

Años 1960

Océano Indico, 21/04/1964 - Un satélite artificial estadounidense no consiguió alcanzar la velocidad orbital y reentró en la atmósfera a 46 Km de altitud sobre el Océano Indico. El generador SNAP del satélite contenía 16 KCi (590 TBq de plutonio-238), que se quemó al menos en parte durante la reentrada. Cuatro meses después del accidente se encontraron niveles elevados de plutonio-238 en la estratósfera.

Estados Unidos, 24/07/1964 - En las instalaciones de Wood River, deseñadas para recuperar uranio de materiales sobrantes de la producciòn de combustible nuclear, un operario accidentalmente mezcló una soluciòn de uranio concentrado a un tanque agitado que contenía carbonato de sódico, lo que resultó en una reacción nuclear crítica que le costó la vida. Noventa minutos más tarde ocurrión una segunda reacción que expuso dos miembros del equipo de limpieza a dosis de hasta 1 Gy.

Suiza, 21 /01/1969 - Se produjo un fallo en la refrigeración de un reactor experimental subterráneo en Lucens, Vauld. No hubieron heridos, pero la caverna resultó fuertemente contaminada, y fue sellada.

Años 1970

Checoslovaquia, 22/02/1977 - La central nuclear A1 de Jaslovske Bohunice sufrió un serio accidente durante la carga de combustible. El mismo, de nivel 4 de la escala INES, produjo amplios daños en el combustible, y emisión de radioactividad en el área de la central. Como resultado la planta fue apagada y está siendo desmantelada.

Estados Unidos, 28/03/1979 - Una combinación de fallos de los equipos de la central y de errores de operarios de la misma produjo una pérdida de refrigerante y una fusión parcial del núcleo en la central nuclear de Three Mile island (Pensilvania). Este ha sido el peor accidente nuclear civil de éste país hasta la fecha.

Años 1980

Japón, 1981 - Más de 100 trabajadores fueron expuestos a dosis de hasta 155 milirems de radiación diaria durante las reparaciones de la central nuclear de Tsurunga, ciolando el límite impuesto por la propia compañía de 100 milirems (1 mSv) diarios.

Estados Unidos, 25/01/1982 - Una tubería del generador de vapor se rompió en la central nuclear de Rochester (Nueva York), derramando refrigerante radioactivo por el suelo de la central. Alrededor de 80 Ci (3TBq) de vapor radioactivo escaparon a la atmósfera.

Argentina, 23/09/1983 - Un operario cometió un error durante la reconfiguración de un panel de combustible, causando un accidente de criticidad, en un reactor experimental. Se produjo una excursión de 3x1017 fisiones, y el  operario absorvió 2000rads (20 Gy) de radiación gamma y 1700 rads (17 Gy)  de radiación neutrónica, lo que le produjo la muerte dos días después. Otras 17 personas fuera de la sala del reactor recibieron dosis de radiación entre 1 y 35 rads.

Unión soviética, 26/04/1986 - En la central nuclear de Chernobyl, cerca de Kiev (Ucrania) se produjo el peor accidente de la historia de la energía nuclear. Un experimento no autorizado y un cúmulo de errores de seguridad produjeron fuego y explosiones que liberaron cantidades enormes de material radioactivo a la atmósfera, extendiéndose por una gran parte de Europa.Las consecuencias del accidente han sido y son enormes: miles de kilómetros cuadrados contaminados durante muchos siglos; centenares de miles de refugiados, heridos y enfermos, y una cantidad estimada  en marios miles, o decenas o centenares de miles de víctimas mirtales (la mayoría de ellas pronosticadas para los próximos años) dependiendo de la fuente.

Video de Greenpeace sobre Chernobyl: http://www.youtube.com/watch?v=3u_8frR0IpE&feature=related

Alemania, 4/05/1986 - Un reactor THTR 300 de gas a alta temperatura, localizado en Hamm-Uentrop sufrió un escape de radiación cuando una de sus esferas de combustible se atascó en la tubería utilizada para hacer llegar el combustible al reactor. Las manipulaciones de los operarios para eliminar la obstrucción de la tubería causaron daños en el combustible, liberando radiación que se pudo detgectar a dos kilómetros del reactor.

España, 19/10/1989 - La central nuclear de Vandellós, cerca de Terragona, sufrió un incendio en la zona de turbinas. No se liberó radioactividad ni se dañó el núcleo, pero los sistemas de seguridad resultaron seriamente dañados, por lo que se decidió cerrar la planta, que en la actualidad se encuentra en desmantelamiento.

Años 1990

Rusia, 6/04/1993 - En las instalaciones de reprocesado de plutonio de la Empresa Química Siberiana, en Tomsk, un aumento de presión produjo un fallo mecánico explosivo en un vaso reactor de 34m cúbicos. El vaso, que se encontraba enterrado en un búnquer de hormigón bajo el edificio 201, contenía una mezcla de ácido nítrico concentrado, uranio (8757 Kg), plutonio (449 g) y desechos radiactivos y orgánicos de un ciclo de extracción previo. La explosión desplazó la cubierta de hormigón del búnquer, y voló una amplia sección del tejado del edificio. La contaminación se extendió 28 kilómetros en dirección noreste. La pequeña aldea de Georgievka se encontraba en el extremo de la zona contaminada.

España, mayo de 1998 - Una planta de acerinox derrite una fuente de chatarra contaminada con cesio 127, causando una nube radioactiva.

Japón, 30/09/1999 - El peor accidente nuclear de Japón se produjo en la central de reprocesado de uranio en Tokai-mura, prefectura de ibareki, al noreste de Tokio. Un grupo de trabajadores vertía una solución de nitrato de uranilo que contenía aproximadamente 16,6 Kg. de uranio, excediendo la masa crítica, en un tanque de precipitado. El tanque no estaba diseñado para disolver este tipo de solución ni para prevenir un caso de criticidad como el que se dió. Tres trabajadores fueron expuestos a dosis de radiación neutrónica por encima de lo permitido y dos de ellos murieron. Otros 116 empleados recibieron dosis de 1 mSv o más.

Años 2000

Gran Bretaña, 19/04/2005 - Una solución de 20 toneladas de uranio y 160 Kg. de plutonio en 83.000 litros de ácido nítrico estuvo sufriendo pérdidas desapercibidamente durante varios meses, a través de una tubería rota, en la planta de reprocesado de combustible nuclear THORP. El combustible perdido, fué bombeado a tanques en el exterior de la planta.

Gran Bretaña, setiembre de 2005 - La central de cimentado de Dounreay fué cerrada después de un vertido (que no alcanzó al exterior) de 266 litros de residuos radiactivos de reprocesado. En octubre otro laboratorio de reprocesado fue cerrado tras encontrarse trazas radiactivas en las mucosas de ocho de sus trabajadores.

Japón, 16/07/2007 - Un terremoto, de magnitud de 6,8 causó daños en la mayor central atómica del mundo, la de Niigata. Las primeras informaciones informaban un vertidfo al medio ambiente de más de 1200 litros de agua radiactiva, pero la compañía propietaria de la central confiró poco después que habían sido m ás. la planta fué cerrada días después.

España, 05/04/2008 - Se informó de un suceso en la central nucleaqr de Ascó. Aunque fué categorizado inicialmente como nivel 1 en la escala internacional de Accidentes Nucleares (INES), el Consejo de Seguridad Nuclear decidió elevar a nivel 2 luego el incidente,  por un inadecuado control del material radiactivo y por proporcionar información incompleta y deficiente al referido organismo regulador.

Japón, 11/03/2011. Planta de Fukushima. Se presentó un terrible terremoto seguido de un gran tsunami que provocó muy importantes daños en dicha planta. La dimensión de los daños se los está comparando a los de la planta de Chernobyl en Ucrania en 1986. 

 A continuación se incluye el enlace de otro video acerca del terrible accidente de Chernobyl - Ucrania, cuando aún integraba la ex Unión Soviética, en 1986: http://www.energia-nuclear.net/es/accidentes_nucleares/chernobyl/videos.html

Referencias:

Schema-root.org: Nuclear Power Accidents 2 topics, both with a currente news feed

Comisión regulatoria Nuclear de Estados Unidos

Organismo Internacional de la Energía Atómica

Comisión de Seguridad Nuclear de Canadá

Ciudadanos (de EE.UU) preocupados por la Seguridad Nuclear

Asociación nuclear Mundial: dosis de radiación

Base de datos de incidentes radiológicos (www.­johnstonsarchive­.­net/­nuclear/­radevents/­index.­html)

Hora Crítica: Three Mile Island, La herencia Nuclaear y la Seguyridad Nacional (de EE.UU). Libro electrónico en línea de Albert J. Fritsch, Arthur H. Purcell y mary Byrd Davis. 

 

 

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