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Interruptor que frena las ansias de comer

Hay una noticia reciente, publicada en la revista Nature Neurosciences, que informa que científicos estadounidenses han descubierto un “interruptor central” de células cerebrales por medio del cual se puede poner freno a las ansias de comer. Lo cual demostraron, al menos, a partir de un estudio realizado con ratones.

Este descubrimiento arroja claridad sobre los complejos circuitos nerviosos que intervienen en el control del apetito y, los investigadores creen que podría algún día contribuir a terapias contra la anorexia y la obesidad.

Pulsando el interruptor

Los científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech), explicaron que, en este caso; las células nerviosas actúan como un centro de consumo que combina y transmite mensajes que ayudan a reducir el consumo de alimentos. Estimulando las neuronas de ratones por medio de un rayo laser, los investigadores consiguieron que los roedores dejaran de consumir alimentos inmediatamente.

“Fue increíblemente sorprendente, como sí pudiéramos pulsar un interruptor y evitar que los animales se alimentaran” dijo; David Anderson, encargado del estudio a la BBC.

Después de activar las neuronas de los ratones, los investigadores usaron sustancias químicas para provocar en estos, varias sensaciones, incluyendo saciedad, malestar, nauseas, y sabor amargo en el paladar. Así mismo descubrieron que las neuronas seguían activas en todas las demás situaciones, lo cual sugiere que podrían responder de manera integral ante varios y diversos estímulos.

También pudieron observar que las células nerviosas actuaban rápidamente cuándo, los ratones habían consumido una comida completa, lo que indica que también podrían desempeñar un importante papel en la prevención de la excesiva alimentación.

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El vínculo con las emociones

“Estas células conforman el primer centro bien definido del cerebro que inhibe la alimentación” afirmó Anderson. “Es probable que existan células similares en el cerebro humano”, añadió.

Sí es cierto y se puede demostrar que están involucradas en la inhibición del apetito, en las personas, esto; un día podría ofrecer, vías para el desarrollo de terapias para diversos trastornos alimentarios. De demostrarse que el centro de control del apetito existe también en los humanos, se abrirían puertas a terapias para tratar la obesidad.

Anderson explico que, lo próximo que quieren investigar es, como este grupo de células interactúa con otros centros nerviosos implicados en la promoción del consumo de alimentos. La población de neuronas en las que se basó la investigación, se encuentran en lo que se conoce como amígdala cerebral, un centro de forma almendrada, situado en las profundidades de los lóbulos temporales.

El rol principal de este núcleo es, el procesamiento y almacenamiento de reacciones emocionales. Así, se lo asocia también con el estrés y el miedo. Es una contribución muy importante, comentó Mohammad Hajihosseini, profesor de la Universidad de East Anglia, en Reino Unido quién, no participó en el trabajo científico.

Los científicos se basaron en trabajos anteriores y, encontraron una pieza más del rompecabezas que conforman los complejos circuitos cerebrales involucrados en el control del apetito, añadió. “Una de las siguientes preguntas que todavía debe responderse es, si estas neuronas podrían ser un importante vínculo entre la alimentación y las emociones”.

Información: BBC Salud

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