El incierto futuro de las gramíneas

El incierto futuro de las gramíneas. Cultivos de cereales y pastos están seriamente amenazados por el cambio climático.

Maíz, arroz, sorgo, trigo, caña de azúcar, avena… La inmensa familia de las plantas gramíneas o poáceas (Poaceae)aportan aproximadamente la mitad de las calorías que consume la humanidad y son la base de praderas y pastizales, que cubren una cuarta parte del planeta. ¿Qué ocurriría si desaparecieran? No es el argumento de la última película de catástrofes, sino el escenario real que se han planteado investigadores de la Universidad de Arizona, en Estados Unidos. Y la amenaza es tristemente conocida: el calentamiento global.

El calentamiento global nos revela de cerca y de lejos, la influencia y lo delicado del clima, algo que todavía alguna gente, incluso en el mundo de las ciencias naturales, estudiosos notables lo niegan. Sin embargo los ejemplos abundan por doquier, los icebergs se derriten en menor o mayor grado en los polos, en la migración de las aves, la temperatura en algunas regiones antes muy gélidas, hoy día son más veniales…

cereales

La humanidad aún no se encuentra preparada para un drástico cambio meteorológico

Los expertos han analizado las condiciones climáticas en las que pueden crecer 236 especies representativas de gramíneas y las han comparado con las perspectivas del calentamiento global de aquí a 2070. Teniendo en cuenta el comportamiento de estos vegetales en el pasado, los científicos norteamericanos han llegado a la conclusión de que no están preparados para adaptarse a la drástica transformación del entorno meteorológico donde crecen; comparativamente, la subida de las temperaturas y la variación en las precipitaciones durante los milenios anteriores fue moderada.

Hasta 20.000 veces más, calculan los autores del estudio, cambiarán sus condiciones climáticas en las décadas venideras. El pronóstico vale tanto para las variedades salvajes como para las agrícolas.

Eso no quiere decir que el trigo o el maíz se extingan en todo el mundo: ocurrirá, conjeturan los científicos de la Universidad de Arizona, en aquellos lugares sin los medios tecnológicos adecuados, más directamente dependientes del clima. Pero el declive sería generalizado.

El estudio fue publicado en la revista Royal Society Biology Letter.

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