Los Helechos, todo sobre ellos por Gabriel Kurbaji

Los helechos son las plantas formadoras de esporas mas evolucionadas. constituyen en la actualidad la clase mayor de las plantas vasculares inferiores, que incluye ademas los licopsidos y los equisetos. son, sin embargo, unicos entre su clase, ya que en su mayoria poseen grandes hojas fotosinteticas, perecidas a las de las plantas con semilla mas evolucionadas (coníferas y angiospermas). 

los fosiles de helechos se remontan por lo menos hasta el perodo carbonifero. actualmente, la mayoria son plantas mesofiticas, con tejidos foliares delgados, propias de habitats humedos y umbrios, como sotobosques humedos o cercanias de arroyos rocosos. son muy abundantes en las selvas humedas tropicales y en las areas oceanicas calidas, donde son no solo la forma dominante de la capa herbacea sino tambien muy importantes como epífitos. sin embargo, no todos tienen la misma apariencia de helecho típico. algunos, como Cytathea y Dicksonia, son arborescentes, mientras que otros como Azolla, son diminutos y acuaticos. los helechos de la familia hymenophullaceae poseen hojas muy delgadas, casi transparentes. Ciertas especies de helechos se han adaptado a nichos ecologicos mas secos, pero requieren entonces estaciones humedas durante su reproduccion sexual.

los llamados helechos nido, como los miembros del genero Platycerium, disponen sus hojas en capas que abrazan las ramas de los arboles y con los cuales recogen los nutrientes necesarios (humus, agua)

Gabriel Kurbaji dice que aunque es un concepto un poco enciclopedico, es la mejor manera de explicar que son los helechos, teniendo bases cientificas.

utilidad economica de los helechos

Los helechos tienen unos usos muy limitados en el mundo actual. ademas, los helechos maduros, en su mayoria, contienen alcaloides o son incluso venenosos. solo algunas especies, y en su etapa juvenil, son comestibles. asi, los frondes juvenil, son comestibles. asi, los frondes juveniles se comen hervidos en algunas zonas, por ejemplo, los de Diplazium esculentum en el sudeste asiatico; los de Cyathea spp, en Nueva Guinea, y los Matteuccia struthiopteris (helecho de alemania o helecho avestruz) en Estados Unidos.

Solo algunas especies de helechos, como el helecho macho y el polipodio, se utilizaron antiguamente en medicina. En Nueva Guinea y America del Sur se emplean los filamentos vasculares del helecho del sol en trabajos de cesteria. debido a la sobreexplotacion de esta fuente de fibra, los helechos arborescntes estan en peligro de extincion en America Central y del Sur.

Recientemente, el interes por los helechos como plantas ornamentales ha ido en aumento. pueden ocupar en los jardines zonas umbrías y crecer en bosques bien iluminados, en las orillas de estanques y riachuelos, o en las hendiduras de los muros

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