La gente habla interiormente para resolver problemas

La mayor√≠a de la gente habla interiormente para ayudarse a resolver problemas personales: una mala relaci√≥n con el jefe, una discusi√≥n con un familiar, asuntos de pareja... ¬ŅQu√© ocurrir√≠a si el di√°logo con uno mismo se produjera a trav√©s de la realidad virtual? ¬ŅCambiar√≠a en algo nuestra manera de abordar el problema?

Un equipo de la Universidad de Barcelona ha estudiado los efectos de trasladar esta conversación interior a la realidad virtual. Para ello, veintidós participantes se enfundaron unas gafas y un equipo especial e iniciaron una conversación sobre sus problemas personales.

En la primera parte del experimento, los participantes se sumergían en un cuerpo virtual que se parecía a ellos mismos, creado después de someterse a un escáner en 3D. Desde este avatar tenían que explicar su problema a una representación virtual con la apariencia del psicólogo y padre del psicoanálisis Sigmund Freud (1856-1939), que estaba situado al otro lado de la sala virtual.

las gafas

Cuerpo virtual de Freud

En la siguiente fase del experimento, los voluntarios se trasladaban al cuerpo virtual de Freud. Delante veían el avatar que se parecía a ellos mismos y se escuchaban contando su problema. Después, y desde su rol de Freud, ofrecían asesoramiento para abordar el problema.

Por √ļltimo, los participantes volv√≠an al avatar de su propio cuerpo, desde el que ve√≠an y escuchaban a Freud entreg√°ndoles el consejo que ellos mismos hab√≠an dado minutos antes; aunque con un tono diferente para no reconocer su propia voz. El procedimiento se repet√≠a hasta que llegaban a una resoluci√≥n adecuada para su problema.

Una semana después se repitió el experimento; pero en vez de ver a Freud, los participantes veían una copia de sí mismos al otro lado de la habitación virtual. De este modo, la conversación virtual La gente habla interiormente para resolver problemas

El estado de √°nimo mejoraba

Los resultados del estudio apuntan a que esta conversaci√≥n virtual con uno mismo permite cambiar la perspectiva sobre los problemas personales. En ambos casos, el estado de √°nimo y la felicidad de los participantes mejor√≥, especialmente cuando recibieron sus consejos a trav√©s del cuerpo de Freud. ¬ŅPodr√≠a esta experiencia servir como un nuevo m√©todo de autoterapia?

Todav√≠a hacen falta m√°s estudios para valorar la eficacia de esta t√©cnica, especialmente para abordar problemas m√°s graves. Sin embargo, con el desarrollo de aparatos de realidad virtual inmersiva cada vez mejores, y a precios m√°s accesibles, y en un entorno en el que el acceso a los tratamientos de salud mental est√° por debajo de las necesidades de los pacientes, esta forma de terapia virtual podr√≠a servir para ayudar a las personas a afrontar problemas leves, como por ejemplo el exceso de autocr√≠tica o de verg√ľenza, antes de que se conviertan en algo m√°s serio.

Mel Slater es investigador de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA) y coordinador del Grupo de Investigación Entornos Virtuales en Neurociencias y Tecnología Experimental (Event Lab), de la Facultad de Psicología de la Universidad de Barcelona. Este artículo ha sido escrito en colaboración con la Unidad de Comunicación de la Universidad de Barcelona.

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