LA FÍSTULA GÁSTRICA

La fístula gástrica es una especie de ventana al interior del cuerpo. El sistema se aplica habitualmente en vacas y consiste en abrir un agujero en el costado del animal para poder acceder de manera permanente a su estómago. El método es empleado por los veterinarios con el fin de observar la digestión de los rumiantes o experimentar con nuevos piensos.

Una vez instalada la fístula, basta introducir la mano en el estómago de la vaca para sacar una muestra del alimento que está digiriendo. El animal, mientras tanto, no parece enterarse de nada. Para evitar que se salgan los jugos gástricos, la fístula está provista de un tapón de plástico que le permite hacer vida "normal". El sistema produce un efecto inquietante: la vaca se convierte en una especie de animal biónico a cuyo interior se puede acceder como si se tratara de un depósito de combustible.

Sin embargo, por extraño que parezca, la primera vez que se aplicó una fístula gástrica no fue en el cuerpo de una vaca sino en el de un ser humano; el de un pobre campesino canadiense llamado Alexis Saint Martin.

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UN POCO DE HISTORIA

En la mañana del 6 de junio de 1822, la vida del joven Alexis Saint Martin y el médico William Beaumont, estaban destinada a cruzarse para “bien” de la medicina y desgracia del joven Alexis Saint Martin. Ese era un día como cualquier otro en la vida del joven, pero no iba a ser así, él fue a remar con su canoa como cada día para recoger pieles de cazadores indígenas y entregar a la empresa para la cual trabajaba, vendía pieles y algunos otros artículos. Se encontraba cerca del lago Hurón, en Michigan, cuando recibió un terrible disparo en el costado. Por lo visto, un cazador le había confundido con un pato. Los acompañantes lo socorrieron y trasladaron inmediatamente al fuerte de la isla de Makignac, donde un médico del Ejército, el entonces desconocido Doctor William Beaumont, le atendió y limpió sus heridas. El plomo había atravesado las costillas, los pulmones y el estómago. En una primera observación el doctor no dio a Saint Martin más de 36 horas de vida. “El diafragma está dañado – escribió en sus apuntes – hay una perforación que accede directamente al estómago; cuando llegué, se le estaba saliendo el desayuno”. Sin embargo, para sorpresa de todos, Saint Martin sobrevivió


PRIMEROS AÑOS DE WILLIAM BEAUMONT

Los Beaumont llegaron de Inglaterra a las colonias americanas en 1635. Después de la guerra, su padre Samuel Beaumont se convirtió en agricultor en el Líbano, Connecticut, con dos de los tíos de William - William y Daniel Beaumont – más tarde se trasladarían a la zona de Champlain en Nueva York, cerca de la frontera con Canadá.

Los padres del Dr. Beaumont, Samuel y Lucrecia, tuvieron un total de nueve hijos, William era su segundo hijo, nacido en el Líbano, Connecticut el 21 de noviembre de 1785. Líbano era entonces la sexta ciudad más grande de Connecticut. En 1807, William dejó Líbano para ir a Champlain, donde se convirtió en maestro de escuela de la ciudad y se desempeñó como secretario de la sociedad de discusión local.

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Formación médica

A principios de 1809, William empezó a "leer" al Dr. Benjamin Moore de Champlain. En esa época y en aquellos lugares tan remotos no había prácticamente nada de formación , por lo que era común que los médicos se formaran con el médico residente en la zona o pueblo. En la primavera de 1811, William comenzó su aprendizaje con el Dr. Benjamin Chandler y el Dr. Truman Powell en St. Albans, Vermont, en junio de 1812, la Tercera Sociedad Médica de Vermont aprobó a William en las practicas de "Física y Cirugía".

El 13 de septiembre de 1812, a los 26 años, el Dr. William Beaumont se alistó como ayudante de cirujano en el Ejército de los EE.UU. Fue asignado al Sexto Regimiento de Infantería en Plattsburgh, Nueva York. Los soldados a veces dormían al aire libre sin refugio, bastante miserablemente durante un invierno húmedo y ventoso, los hospitales se habían montado en los edificios de graneros, o incluso tiendas de campaña. Era común que los soldados murieran de disentería, pleuresía, neumonía, y los dolores de garganta, y el reumatismo eran lo mas común. En aquellos días, el tifus era tratado con vino, opio, snakeroot y mercurio, para el dolor de reumatismo, Beaumont prescribía opio, resina de madera, y trementina. Beaumont estaba orgulloso de no haber tenido más de 200 bajas

LA FISTULA GASTRICA

No fue hasta el 01 de agosto 1825 que el Dr. Beaumont, comenzó sus experimentos con el joven accidentado St. Martin, convirtiéndose en el primero en observar la digestión humana que se produce en el estómago. Beaumont ataba trozos de comida de comida al final de una cadena de seda y la introducía directamente en el estomago del pobre St Martin, el joven comía directamente a través del agujero que tenia en el estómago. Introduce los alimentos, carne de res salada, carne cruda de cerdo cruda con sal gorda, carne fresca de vacuno magra, carne de vaca hervida, pan duro, y la col cruda.

Beaumont saca la cadena de una, dos, y tres horas más tarde, para observar la tasa de digestión de los diferentes alimentos.

Beaumont, descubre la forma en que se digieren los alimentos en un momento de la historia médica en que se creía que esta ero solo mecánica, el gracias a St Martin y su fistula puede afirmar que la digestión es química, puede ver que la leche se coagula en el estómago antes de ser digerida y que las verduras tardan mas en ser digeridas. Los experimentos mostraron que el jugo gástrico tiene propiedades disolventes

Descubre que la digestión no es la misma si estamos tensos o de mal humor a cuando estamos distendidos y cómodos, que los alimentos se metabolizan mejor con el calor que con el frío, ve directamente como se digiere la carne hervida en el pobre estómago de St martin en dos horas y cuando el joven tenia problemas de digestión lo trataba para luego seguir su experimentación

St. Martin nunca volvió su trabajo de vendedor de pieles, sus tareas ahora eran domésticas, porque el Dr lo había contratado para tenerlo de esa forma cerca y controlado para sus experimento. Beaumont nunca le termino de cerrar la herida, y el joven se vio obligado a trabajar para el Dr, por mas de 10 años, hasta que pudo escapar y huir a Canadá junto con la joven con la que se había casado, St Martin volvió de visita al pueblo luego de saber que el Dr había muerto, pero regreso a Canadá donde vivió recluido y huyendo de la comunidad médica hasta después de su muerte, porque su familia nunca permito que se acercara médico alguno, tanto era el miedo que sentían que al morir St Martin lo dejaron por 4 días a la intemperie para asegurar la descomposición del cuerpo y lo enterraron en una tumba sin nombre, para que nunca pudieran encontrar su cuerpo y volver a experimentar con el.

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