Existen algunas cosas sobre la menopausia…

Existen algunas cosas que la ciencia no sabe sobre la menopausia: ¿Para qué sirve? ¿Cómo funciona? ¿Cuál es la mejor forma de tratarla? Tal y como explica un detallado reportaje de Nature, "la vida útil de los ovarios humanos está determinada por una compleja y altamente no identificada colección de factores genéticos, hormonales y ambientales".

También es poco lo que se sabe cuándo los ovarios empiezan a fallar y los niveles de hormonas a fluctuar. Quizás deberíamos ser empáticos con esta ignorancia. La menopausia no tiene mucho sentido desde el punto de vista biológico o intelectual.

En un reciente libro sobre ecología de primates, se explica que "la menopausia todavía es considerada como una característica distintiva de los humanos". El que vivamos mucho más allá de nuestra edad reproductiva es un rompecabezas que se ha explicado con lo que se conoce como la "hipótesis de la abuela". Bajo este razonamiento, las mujeres viven mucho más de su edad reproductiva porque su presencia beneficia a sus hijos y nietos.

Una mujer nace con más de un millón de óvulos en sus ovarios.

Cada mes, libera uno, un proceso desencadenado por la liberación de hormonas, incluyendo estrógeno. Después de los 40 años, los ovarios empiezan a segregar menos estrógeno y, citando a la organización Women's Health Concern, esto hace que "el cuerpo se comporte de forma distinta".

El cuerpo de cada mujer reacciona de una forma distinta a los cambios en los niveles de estrógeno, dificultando ciertos diagnósticos de menopausia. Las directrices del Instituto Nacional para la Salud y la Excelencia del Cuidado (NICE, por sus siglas en inglés), un organismo oficial para el mejoramiento de la salud y el cuidado social en Inglaterra y Gales, advierte contra cualquier cosa que no sea la observación para el diagnóstico.

¿Todo vale?

Durante la conferencia anual de la Sociedad Británica de Menopausia, a la que fui en calidad de periodista –aunque también como una mujer en perimenopausia– (Es la etapa previa a la menopausia (cuando no ha tenido períodos menstruales durante doce meses), aprendí mucho de los ponentes. Aprendí que las enfermedades cardiovasculares son la causa de muerte más común en las mujeres, diez veces más que el cáncer de mama (según el cardiólogo Peter Collins); y que a las mujeres se les puede recetar de una forma tonta y desconsiderada.

¿Lubricante vaginal? Sí, por favor. ¿Aerosol para calmar los sofocos? Sí, a pesar de que mi cartera está a punto de rebosar. ¿Isoflavonoides (Los isoflavonoides son una clase de flavonoides encontrados en las leguminosas y sólo en pocas no leguminosas) que deberían balancear los trastornos de estrógeno? Ok, un par de cajas no me viene mal.

misterios

¿Por qué no? Si ya estoy tomando magnesio para la confusión cognitiva, vitamina D y antidepresivos para los días bajos, una poción de hierbas y multivitaminas para la buena suerte.

Durante la conferencia, la terapeuta psicosexual Trudy Hannington describió a una mujer a la que le habían dado un tubo largo de lubricante vaginal para la sequedad y una dosis igualmente grande. "Ella siguió las instrucciones, y más tarde contó que empezó a chirriar".

El apabullante mensaje fue consistente: un trastorno que afecta a la mitad de la población mundial está tristemente desatendida. No hay suficientes datos o fármacos. La falta de atención hacia la menopausia y la salud de la mujer en general siempre han dificultado la vida de cualquiera que intente cuidar a una mujer menopáusica.

La terapia de reemplazo hormonal

Y a principios de siglo se hizo mucho más difícil. Hasta 2002, a las mujeres se les prescribía terapia de reemplazo hormonal (HRT) para ayudarlas con los síntomas de la menopausia. Para las mujeres que todavía tenían útero era una combinación de estrógeno y progesterona.

Pero entonces un estudio publicado por la Women's Health Initiative sostenía que la HRT con estrógeno y progesterona aumentaba el riesgo de infarto, de un accidente cerebrovascular, de la creación de coágulos, de cáncer y demencia.

Los titulares de los medios bombardearon a las mujeres con el mensaje que la HRT era peligrosa (a pesar de que desde entonces han salido varios estudios cuestionando los resultados de la Women's Health Initiative y otras investigaciones parecidas).

Un bombardeo que debió haber funcionado, pues incluso cuando lo estaba pasando mal con mi menopausia –sin poder ir a trabajar, con insomnio y sofocones, así como problemas de depresión– resistí. En alguna parte de mi cabeza pensaba: "cáncer de mama".

Cuando finalmente tomé HRT, no tuve que sufrir más el insomnio, fue mágico. Pude dormir de inmediato. Pero todavía hoy suspendo la terapia tan rápido como puedo. Existen algunas cosas sobre la menopausia… Parte I

Fuente Historia: BBC Salud

mancha1

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