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Estrategias probadas para fortalecer la voluntad

¿Qué cosas se pueden hacer cuando la voluntad se quiebra? La ciencia ha descubierto varias estrategias de mucha utilidad para aumentar la fuerza de voluntad.

Cambiar de hábitos. Según estudios realizados en la Universidad de Case Western Reserve (EE.UU.), explican que solo basta cambiar en pequeña proporción hábitos cotidianos, como lavarse los dientes con la mano contraria durante varios días (izquierda si se es diestro o viceversa si se es siniestro [zurdo]). Para fortalecer la voluntad.

Tención muscular. La investigadora, Iris W. Hung, de la Universidad de Singapur, descubrió un truco en particular para accionar autocontrol; si notamos que se nos hace la boca agua ante una golosina (pastel), tensamos los bíceps o los músculos de la mano durante unos segundos, nos resultará más sencillo evitar la tentación.

“La mente y el cuerpo están tan estrechamente unidos que simplemente apretando los músculos se puede activar la fuerza de voluntad” concluye en la revista Journal of Consumer Research.

Hacer buenas acciones. Kurt Gray, de la Universidad de Harvard, documenta que hacer una buena acción, aumenta nuestra fuerza de voluntad y nuestra resistencia física. “Tal vez la mejor manera de resistirse a dormir a media mañana es; donar el dinero que costaría una buena causa”, sostiene Gray, que dio a conocer sus conclusiones en la revista Social Psychological and Personality Science.

perseguir la meta

Arriesgarse a la tentación.

Aunque puede parecer contradictorio, para aumentar la fuerza de voluntad, es mejor exponerse a tentaciones reales. En una serie de experimentos, científicos de la Universidad de Chicago demostraron, que si una persona está a dieta fortalecerá mejor su voluntad si tiene pasteles o caramelos en la cocina, al alcance de la mano, y evita comerlos, que cuando solamente ve imágenes de chocolate y golosinas en las revistas o en la televisión.

Distracción. Esta es también una buena estrategia, como lo demostraron un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia (EE.UU). Si tarareamos o pensamos conscientemente en otra cosa cuando algo nos tienta, nos costará menos controlarnos.

Una por una. Cumplir con varias tareas que exijan mucho autocontrol, puede resultar casi imposible. Según Sandra Aamondt, editora jefe de la prestigiosa revista Nature Neuropscience, hay varias actividades que pueden agotar rápidamente nuestra voluntad, resistirnos a probar ciertas bebidas o comidas, reprimir respuestas emocionales, hacer un examen, dormir poco y, tratar de impresionar a alguien. Y, por lo tanto, es mejor no hacerlas todas a la vez.

Cinco comidas al día. Cuando nos falta glucosa en la sangre, nuestra capacidad de autocontrol se resquebraja, según demostración dada recientemente por Roy F. Baumeister, de la Universidad de Florida (EE.UU). De ahí, que los expertos recomiendan no saltarse ninguna comida, para conservar la fuerza de voluntad que, necesitamos para hacer ejercicio físico, dejar de fumar, estudiar, adquirir algún hábito como, ir en bicicleta al trabajo e incluso perseverar en una dieta para bajar de peso. 

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