Earl Silas Tupper

Earl Silas Tupper nació en New Hampshire, EEUU. Su madre era Lulu Clark, encargada de una casa de huéspedes, y su padre era Earnest Leslie, dueño de una granja. Desde su infancia, el pequeño demostró tener una enorme imaginación que sorprendía a quienes le rodeaban. Con 10 años descubrió que yendo puerta por puerta y llevando directamente el producto al consumidor, podía vender muchos más productos de la granja familiar. Se obsesionó de tal manera con ser millonario, que se propuso conseguir su primer millón de dólares antes de cumplir los 30 años. Durante el día se dedicaba a trabajar en la granja, y por la noche dibujaba bocetos de los objetos que un día pensaba patentar. Entre estos inventos había un cinturón con fotos de sus amigos, un bote propulsado por peces, o un cucurucho de helado que no se vertía.

Tupper joven

Tupper (a la derecha) en su juventud       

Tras graduarse en el instituto en 1925, Tupper continuó trabajando en los invernaderos de Shirley, en Massachussets, y a los 20 años empezó a trabajar como empleado de correos. Con el objetivo de montar un negocio, se matriculó en un curso nocturno de enfermería y fundó la compañía Tupper Tree Doctors. En 1931 contrajo matrimonio con Marie Whitcomb, con la que tendría cinco hijos. A pesar de que la Gran Depresión ya estaba asolando el país, su negocio se fue consolidando paulatinamente, aunque cinco años más tarde entrara en bancarrota. Este hecho, lejos de contaminar su optimismo, le impulsó a desarrollar nuevos inventos. Era un hombre muy obstinado, seguro de sí mismo, y valiente, por lo que estaba convencido de que sus creaciones le harían ganar dinero suficiente como para mantener a toda su familia.

En 1936 conoció a Bernard Doyle, inventor de un tipo de plástico denominado viscoloide, quien le puso en contacto con la empresa DuPont, empresa para la que Tupper trabajaría durante un año, adquiriendo tanta experiencia que tiempo después confesaría lo siguiente:

"Gracias a esta compañía, pude descubrir que había empezado mi verdadera educación."

 

 

Tupperware Company

Como la industria de plásticos creció rápidamente, Tupper decidió crear en 1938 su propia empresa, Earl S. Tupper Company

Sus primeros productos fueron pitilleras, máscaras de gas, jaboneras, y otros artilugios que podían ser de utilidad en el día a día. No obstante, los plásticos tenían la mala fama de ser demasiado frágiles, malolientes y grasientos, de modo que Tupper fue puliendo todos esos inconvenientes a lo largo de la década de los 40 hasta que empezó a usar el polietileno, un tipo de plástico creado durante la guerra que se usaba para fabricar radares y equipos médicos, o como método de aislamiento. La empresa DuPont consideraba que este plástico no era moldeable, pero Tupper usó sus máquinas para crear un sistema que le permitiera esa moldeabilidad. Sus experimentos dieron lugar en 1947 al Tupper Seal y al Wonderbowl. Este último era un recipiente plástico hermético que se usaba para llevar comida, aislado del aire y del agua e inspirado en los botes de pintura, ya que el cierre estaba basado en una tapa puesta al revés.

Wonderbowl

Dibujo del Wonderbowl (tazón maravilla)   

Ese fue el origen del Tupperware, y sus productos comenzaron a venderse en centros comerciales y tiendas, aunque su éxito fue algo relativo. Sin embargo, el auténtico despegue de su éxito no llegó hasta 1951 de la mano de una vendedora de Stanley Home Products, Brownie Wise. Ésta era una mujer de gran desparpajo que lograba vender grandes cantidades de productos en reuniones caseras con familiares, vecinos y amigos. Wise cambió el papel de la mujer en una sociedad que le relegaba al ámbito doméstico sin ningún tipo de reconocimiento. A Tupper le llamó la atención el sis tema de trabajo de Wise, así que la contrató de inmediato. La revolución fue de tal calado, que muchas de sus coetáneas afirmarían años más tarde "me causó la impresión de ser una mujer con mucho poder", "avanzada a su tiempo", o también, "independizó y liberó a las mujeres de las ataduras sociales, dándoles la oportunidad de realizarse."

Brownie Wise

Tupper fue brillante con el producto mientras que Wise lo era con la gente, ya que colocó el Tupperware en la escena internacional.

Tupperware reunión

Miles de mujeres empezaron a organizar reuniones caseras para vender esos productos de plástico a sus allegados.

Las amas de casa se dieron cuenta de que los alimentos se conservaban mucho mejor que con los paños húmedos o el papel de cera, lo que causó que las ventas fueran millonarias. Tupper terminó dividiendo su empresa en dos nombrando a Brownie vicepresidenta de la Tupperware Home Products. Tupper era muy reservado y perfeccionista, apenas tenía don de gentes y su vida giraba en torno al trabajo y a sus inventos, cualidades que al fin y al cabo se complementaban con la personalidad sociable y extrovertida de Wise. Eran la combinación perfecta, pero repentinamente y sin dar explicaciones al respecto, Tupper despidió en 1958 a la persona que le había hecho ganar una fortuna tras una agria discusión. Unos meses más tarde, vendió por 16 millones de dólares la empresa Rexall Corporation y a los 51 años decidió cambiar su vida por completo. Se jubiló, se separó de su mujer, y se trasladó a vivir a Costa Rica para no pagar impuestos como ciudadano estadounidense.

Earl Silas Tupper Tupperware

En la tranquilidad de su nuevo hogar, siguió dibujando en su libreta nuevos inventos que nunca llegó a patentar

Tupper decidió llevar una vida solitaria, dedicándose únicamente a pasear por la playa, disfrutar de los atardeceres, pescar, y pasar el tiempo con sus nietos e hijos, quienes heredaron gran parte de su fortuna. Con 71 años, escribió en el borrador de su autobiografía las siguientes líneas:

"Aún tengo ganas de seguir haciendo cosas, porque así los viejos no parecemos estúpidos o inútiles."

Falleció en 1983 de un ataque al corazón en San José de Costa Rica. Su patente caducó un año más tarde, la Tupperware Corporation fue adquirida por otras empresas, y en 1996 se convirtió en una compañía independiente con unas ventas anuales de 760.000 millones de euros. En la actualidad, los Tupperware se encuentran en prácticamente todos los hogares del mundo para congelar, almacenar o refrigerar comidas, e incluso para cocinar en el microondas. 

Earl Silas Tupper final

Citas de Earl Silas Tupper:

"Desearía estar inventando mucho más que estar haciendo algo que ni siquiera me importe demasiado."

"El poder de estas innovaciones requería una demostración, y esto era algo que no sucedía en las tiendas donde el Tupperware se distribuía."

"Uno debe seguir intentándolo hasta que se vean resultados y se obtengan éxitos."

"El destino encuentra un futuro exitoso en el subconsciente de todos aquellos que sean abiertos de mente."

Historia de Earl Silas Tupper        

Inicios del Tupperware          

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