¿Diferencias sexuales en la demencia…?

Las diferencias sexuales en la demencia apenas se están reconociendo, pero las consecuencias podrían cambiar la forma en que luchamos contra la enfermedad.

¿Alzheimer golpea más duro a las mujeres que a los hombres?

Diagnosticada con Alzheimer en 2015, Brenda Whittle, de 75 años de edad, todavía disfruta de los rompecabezas, la costura y el baile. Las nuevas actividades son menos atractivas, pero participar en la investigación sobre el Alzheimer y los ensayos con medicamentos es una excepción. Brenda es una de las más de 50 millones de personas en todo el mundo que padecen demencia, una categoría general de enfermedades que afectan la memoria y el procesamiento cerebral, incluido el Alzheimer. A nivel mundial, los expertos estiman que 75 millones de personas vivirán con demencia en 2030 y 131,5 millones en 2050.

La mayoría son mujeres.

En Australia, casi dos tercios de todas las muertes relacionadas con la demencia fueron mujeres ; en los Estados Unidos, dos tercios de los que viven con la enfermedad son mujeres, también. En algunos casos, la demencia, incluso supera más famoso posible enfermedades 'femeninas': T S mujeres mayores de 60 años son dos veces más propensos a desarrollar la enfermedad de Alzheimer, el cáncer de mama . (El cáncer de seno sigue siendo la principal causa de muerte en mujeres del Reino Unido de entre 35 y 49 años).

"Esto no puede ser respaldado por ningún sistema de salud médica; es demasiado en términos de cantidad", dice Antonella Santuccione-Chadha, médica y especialista en Alzheimer con sede en Suiza. "Y como las mujeres se enfrentan más a la enfermedad, necesitamos investigar las diferencias entre los detalles específicos masculinos y femeninos".

Las mujeres suelen vivir más tiempo que los hombres, por lo que más tienen demencia.

Pero investigaciones recientes insinúan que estaríamos equivocados al suponer que el envejecimiento significa que la enfermedad de Alzheimer es inevitable. Ambos son factores de riesgo para el Alzheimer. Pero debido a que los hombres tienden a tener una enfermedad cardíacamás joven y a fumar más que las mujeres, estas campañas también pueden haber ayudado a evitar estos factores de riesgo más para los hombres que para las mujeres.

 

demencia

Mientras tanto, otros factores de riesgo para la enfermedad afectan a las mujeres más que a los hombres. Por ejemplo, más mujeres desarrollan depresión, y el estado de ánimo deprimido se ha relacionado con la aparición del Alzheimer. Las funciones sociales, como el cuidado, también pueden aumentar la posibilidad de desarrollar demencia. Algunas investigaciones han demostrado que ser cuidador es, en sí mismo, un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer , dice Annemarie Schumacher, psicóloga de la salud. En el Reino Unido, entre el 60% y el 70% de los cuidadores no remunerados que atienden a alguien con demencia en particular son mujeres.

"La prevención específica del sexo podría comenzar por tener más de esta información sobre los factores de riesgo específicos de la mujer", dice Maria Teresa Ferretti, investigadora biomédica en el campo de la enfermedad de Alzheimer en la Universidad de Zurich.

Esta idea está ganando impulso. "Las diferencias más obvias que salen de la literatura son la visualización y la progresión de los síntomas cognitivos y psiquiátricos entre hombres y mujeres con la enfermedad de Alzheimer. La evidencia sugiere que no hay diferencia en los niveles de estas proteínas, o "biomarcadores", en hombres y mujeres con enfermedad de Alzheimer. Pero las mujeres muestran un mayor deterioro cognitivo.

Como resultado, los biomarcadores "podrían tener un valor predictivo diferente en hombres y mujeres", dice Ferretti: "Podríamos necesitar ajustar los biomarcadores de imágenes, bioquímicos y neuropsicológicos para hombres y mujeres o encontrar biomarcadores específicos de género".

Otra pregunta para los investigadores es por qué la enfermedad progresa más rápido en las mujeres que en los hombres después del diagnóstico

Otra pregunta para los investigadores es por qué la enfermedad progresa más rápido en las mujeres que en los hombres después del diagnóstico. Si ese es el caso, los exámenes de diagnóstico pueden necesitar ser cambiados para reflejar las diferencias neuropsicológicas entre hombres y mujeres.

Otro desafío ha sido cómo se diseñan los ensayos clínicos para los medicamentos para la enfermedad de Alzheimer. Caro y largo, tienden a tener una división de género casi par, a pesar de que más mujeres lidian con la enfermedad.

"Si más mujeres se ven afectadas por esas enfermedades, generalmente se incluyen más mujeres en los ensayos". En comparación con otras enfermedades, la investigación sobre la demencia también sigue careciendo de fondos. Históricamente en el Reino Unido, 8p se dedica a la investigación de nuevos tratamientos contra la demencia por cada £ 10 que se gastan en el cuidado de las personas con la enfermedad, según una investigación de la Universidad de Oxford .

Los datos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) sugieren que se gastaron alrededor de $ 3.03bn (£ 2.29bn) en investigación sobre el Alzheimer y enfermedades relacionadas, mientras que $ 9.87bn (£ 7.47bn) fue a la investigación del cáncer.

Pero "todavía hay terreno por recuperar", dice Hilary Evans, CEO de Alzheimer's Research UK. ¿Tienes una experiencia para compartir? ¿O solo le interesa compartir información sobre la salud y el bienestar de las mujeres? Únase a nuestro grupo de Facebook Future Womany participe de la conversación sobre los problemas cotidianos que afectan la vida de las mujeres.

Fuente Historia/Laura Oliver/BBC Future

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