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La curiosidad estimula el aprendizaje

Un estudio dirigido por el investigador Mathías Gruber de la Universidad de California, sugiere que la expectación que genera un determinado tema, pone al cerebro en un estado que le permite aprender y mantener cualquier clase de información. En ese estado, nuestra mente no solo absorbe lo que nos interesa sino, que retiene todos los datos que circunvalan a la materia de nuestro interés.

Eso explica, él porque a veces cuándo leemos una novela, memorizamos sin esfuerzo, el mínimo detalle del argumento y, en cambio; cuando tenemos que estudiar nos es más difícil recordar los datos.

Sistema de recompensa del cerebro

Ciertamente, tener curiosidad por algo, pone en funcionamiento el sistema de recompensa del cerebro y segrega la dopamina, un neurotransmisor que nos conduce a lograr objetivos. El hipocampo, fundamental en la formación de la memoria, se beneficia también de las expectativas activándose más cuándo mostramos interés.

La combinación del circuito de recompensa con el trabajo del hipocampo, hace al cerebro más receptivo para aprender y retener información, inclusive; cuándo esta no es especial, interesante o importante. Para los autores del trabajo, esta facilidad para aprender cuando sentimos interés, puede ayudar a los docentes a poner el cerebro de sus alumnos en un estado de curiosidad que les permita asimilar mejor los conocimientos que imparten.

El experimento que realizaron los investigadores de la Universidad de California, consistió en hacer a los participantes preguntas de lo trivial, que estos tenían que puntuar de 0 al 6 en función de su probabilidad de conocer la respuesta correcta.

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Capacidad de memorización

De igual manera, le hacían un examen sorpresa, para ver su capacidad de conocer caras que previamente habían visto, seguido de una prueba de memoria para las respuestas a las preguntas del trivial que le habían facilitado. Además, los participantes fueron sometidos a una resonancia magnética funcional para ver la activación de su cerebro.

El estudio desveló tres hallazgos principales. En primer lugar, y como se esperaba, cuándo los participantes tenían mucha curiosidad de conocer la respuesta a una pregunta, eran mejores en el aprendizaje de esa información.

Sin embargo, lo más sorprendente fue comprobar que, una vez que se despertó su curiosidad, aprendían mejor la información que no estaba relacionada con la respuesta, y también eran mejores en el reconocimiento de las caras que previamente les habían mostrado, en las que no tenían ninguna curiosidad. Además, fueron capaces de retener mejor la información aprendida durante este estado de curiosidad, aunque el retraso para conocer la respuesta fuera de 24 horas.

2.- Los investigadores encontraron que, cuándo se estimula la curiosidad, hay una mayor actividad en el circuito de recompensa cerebral, que depende de la dopamina, un mensajero químico que transmite mensajes entre las neuronas.

3.- El equipo descubrió que, en el aprendizaje motivado por la curiosidad hubo una mayor actividad en el hipocampo, una región del cerebro que es importante para la formación de nuevos recursos y, también vieron un aumento de la interacción entre el hipocampo y el circuito de recompensa.

Información: Muyinteresante.es

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