cereales

Los cereales: ¿Alimentos Sanos?

Tienen apariencia de alimentos sanos; la impresión en sus cajas informa que contienen vitaminas y minerales y ácido fólico, entre otros ingredientes. Pero es el caso que múltiples nutricionistas ejercen críticas duras contra ellos; tienen demasiado azúcar y sus celebradas bondades no son naturales sino agregadas. Entre varios exponentes destacan los Corn Flakes de Kellogg’s, por su historia, por su elevada presencia y, ante todo, por ser ícono. Son un clásico. Tan grande es su aceptación, que se ha olvidado su origen comercial. Comida rápida.

En 1894, el Dr. John Harvey Kellogg y su hermano Will Keith Kellogg, inventaron los cereales por casualidad e inmediatamente se popularizaron entre los pacientes del sanatorio que dirigían. En 1906 crearon una empresa para comercializarlos. Y para asegurarse el éxito, introdujeron algo de azúcar en la receta, que en transcurso de los años fue aumentando. “Los cereales para el desayuno pronto comenzaron su caída hacia la tierra baldía nutricional de los cereales azucarados modernos, realizando estrategias de mercadeo dirigidos a los primeros niños del “baby boom”, después de la Segunda Guerra Mundial, asegura Heather Arndt Anderson en su libro Breakfast: A History (The Meals Series)”

Su avance fue incontenible; no solo satisfacía el gusto de los más pequeños –los cereales de General Mills, llegaron a tener un 46% de azúcar en 1954, según el experto Andrew F. Smith-, sino que gracias al mercadeo y a los cambios sociales –las mujeres entraron en el mercado laboral- todos los factores parecían favorecer su trayectoria.

cereales azucarados

Con la llegada de los años 30, las empresas de cereales, empezaron a crear “mascotas” divertidas para los anuncios y, en 1946, Kellogg’s también comenzó a regalar junto con los cereales pequeños juguetes de plástico para captar así; la atención de los más pequeños. En pleno “baby boom”, en EE.UU., tras la Segunda Guerra Mundial y con las madres en el mercado de trabajo –y, por tanto, con menos tiempo-, los cereales se transformaron en el sustituto de un desayuno variado y, nutritivo. Actualmente, el 90% de los niños estadounidenses toman cereales para desayunar, aunque la conciencia social y las organizaciones de consumidores han empujado a las empresas a reducir los azúcares, enriquecer con vitaminas y minerales el producto, o buscar fórmulas que, no obstante, siguen sin convencer a todos.

En España y en otras regiones del mundo, los cereales contienen un alto contenido de edulcorantes. Entre 6,5 y 12,2 gramos por ración. “Esto tiene la intención; el azúcar añadido, usado para vender más, en un intento de agradar los paladares de los consumidores y, está relacionado, al menos en algunos casos, con los gustos que se han establecido en un determinado país”, comentario hecho hace poco por el especialista en Biotecnología de Alimentos de la Universidad de Valencia España, José Vicente Gilen a ABC.

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