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Células madre de la sangre del cordón umbilical

Según anuncio hecho por la Universidad de Loyola, el cultivo de células madres tomadas de la sangre en el cordón umbilical puede mejorar sustancialmente la supervivencia de los pacientes con leucemia. Un grupo de científicos del Centro Médico Cardinal Bernardin de esa universidad en Illinois presentaron los resultados de su estudio, en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Hematología en Nueva Orleans.

Según esta premisa, la sangre donada del cordón umbilical contiene células madre que pueden salvar las vidas de los pacientes con leucemia, linfoma y otros tipos de cáncer de la sangre. El responsable principal del estudio, Patrick Stiff, precisó que la tecnología de expansión celular, puede incrementar el número de pacientes a quienes beneficien los trasplantes de células madre derivadas del cordón umbilical.

Como ya se sabe, los cánceres que afectan a la producción y la funcionalidad de las células de la sangre, en su mayoría, comienzan en la médula ósea que es donde se produce la sangre. Justamente, las células madre en la médula ósea maduran y desarrollan en tres tipos de células sanguíneas: las células rojas, las células blancas y, las plaquetas.

Es innegable, que los trasplantes de células madre pueden salvar la vida, a quienes ya no tienen otra opción de ser tratados. Generalmente los cánceres de la sangre, es un crecimiento descontrolado de un tipo anormal de células sanguíneas, interrumpe el proceso normal de desarrollo de las células de la sangre. Por supuesto, estas células anormales impiden que la sangre desempeñe varias de sus funciones cómo; el combate de las infecciones o la prevención de hemorragias graves.

Los pacientes con cáncer reciben altas dosis de quimioterapia y, a veces también altas dosis de radiación. Estos tratamientos matan las células rojas de la sangre, junto con las células cancerosas. Es por esto que para reconstituir las reservas de células madre, a los pacientes se les trasplanta una infusión de células madre, que todavía no han madurado.

Al pasar el tiempo, estas células madre se desarrollan como nuevas células sanguíneas. La dotación de células madre proviene por donación de familias de recién nacidos y se preservan congeladas, en un banco de sangre de cordón umbilical. Las células madre producidas en la médula ósea, generalmente es de procedencia de la familia del paciente o de otros donantes que, se han registrado para hacer la contribución.

células madre de la sangre

Sin embargo; señaló el estudio que, menos del 50% de los pacientes elegibles para un trasplante puede encontrar un donante de médula ósea compatible, y en estos casos, las células derivadas de la sangre del cordón umbilical, resulta una opción eficaz, porque no se requiere una compatibilidad perfecta. La donación consiste habitualmente, en unos 30 mililitros de sangre, suficiente apenas para un niño o adulto pequeño, pero algunos adultos deben recibir una dosis doble que proviene de los donantes.

El estudio dirigido por Stiff, examinó una nueva tecnología, registrada con el nombre comercial StemEx, mediante la cual se cultivan células madre de la sangre del cordón umbilical en un laboratorio y luego de 21 días, estas se incrementan en 14 veces, el número de ellas disponibles para trasplante.

El estudio incluyó, 25 centros en Estados Unidos, Israel, y Europa, empleándose la tecnología con 101 pacientes con leucemia y linfoma. Los resultados con estos pacientes fueron comparados con un grupo de control de 295 pacientes que habían recibido una dosis doble de células madre de la sangre del cordón umbilical. Resultado: Después de 100 días la tasa general de supervivencia resultó significativamente más alta (84,2%) que la del grupo de control (74,6%). Tomado de EFE.

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