Es La Guantanamera la canción que internacionalmente identifica a Cuba, una guajira son que se distingue no solo por ser la más conocida de este país, sino, aseguran investigaciones, la más versionada del mundo con unas 650 piezas registradas y cantada en los más diversos idiomas, por disímiles intérpretes y en cualquier latitud.

La historia de esta popular pieza musical, a luz de nuestros días, sigue envuelta en una controvertida polémica, en la que sí parece estar claro que fue en Guantánamo, en el extremo oriental del país, donde se establece el surgimiento de la universal melodía, cuyo nombre se asocia inmediatamente con el del compositor e intérprete cubano José (Joseíto) Fernández Díaz .

Pero la génesis de la singular obra nos remite al guantanamero Herminio García (El Diablo) Wilson (1904-1998), legitimado autor de los primeros cuatro compases del estribillo célebre: “Guantanamera, guajira guantanamera”, como el mismo lo contó a muchos y reseña el destacado periodista santiaguero Reinaldo Cedeño Pineda en su artículo “LA GUANTANAMERA” en la TIERRA DEL DIABLO, donde cita fragmentos de la declaración jurada que el 12 de mayo de 1993 la abogada María Esther Arranz Oliva le tomó a El Diablo:

“…allá por al año 1929, el padre de Irma Bosch me invitó a tocar en una fiestecita de su hija, y por supuesto, busqué a los músicos […] la fiestecita era en Carlos Manuel número 664, entre Paseo y Narciso López (Ciudad de Guantánamo), en donde había una tienda que le llamaban La Castellana, a las ocho y veinte de la noche, ya estábamos todos, me puse a calentar los dedos en el tres, y en esos precisos momentos, pasa una muchacha y Joaquín Ramírez le dice algo como un piropo, aunque en aquellos años no era muy usual decirle eso a las mujeres en la calle […], ella respondió con palabras groseras y él le dijo: “Y qué se habrá creído la guajira guantanamera esta”.

Precisamente de esa forma nació la famosa Guajira Guantanamera, y fue Pipi Corona el primero en cantarla allí mismo en la esquina y luego entramos en la fiestecita en casa de Toto Bosch, en donde fue interpretada por su hija al piano (Zoila) […]

Popularizada por Joseíto Fernández (1908-1979), nacido en Los Sitios, provincia de La Habana, La Guantanamera fue inscrita en 1942 por este en el Registro de Propiedad de Cuba, cuando ya llevaba muchos años cantándola.

La versión más ampliamente conocida de esa canción es la que adapta los primeros versos de los «Versos sencillos» del poeta, Héroe Nacional y Apóstol de la Independencia de Cuba José Martí, por el norteamericano Pete Seeger –que sólo conoció a Joseíto en persona en 1971– y estrenó esa versión en 1963 en el famoso Carnegie Hall.

Seeger la había tomado del cubano Héctor Angulo, estudiante de composición en los Estados Unidos, si bien la idea inicial de incluirle los versos martianos fue del músico y compositor hispanocubano Julián Orbón.

Pero controversias aparte, lo cierto es que en cualquier lugar del mundo donde se escuche y cante La Guantanamera, enseguida se identifican a Cuba y a su revolución.

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