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Se cultiva por la médula de sus tallos de la cual se extrae la mayor parte del azúcar que se produce en el mundo. Su origen exacto se desconoce pero se cree que procede de Asia aunque en la actualidad de cultiva en todos los países cálidos para obtener los beneficios de sus tallos. Durante la expansión de los musulmanes la introdujeron en Europa empezando por España donde las plantaciones más antiguas se realizaron en Andalucía, concretamente en la parte de Málaga y Granada. 

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Más tarde los españoles la llevaron a Canarias y a los países de América del Sur con los viajes que realizó Cristóbal Colón donde se originaron las importantes plantaciones de Cuba, Brasil, México, etc. La príncipal fuente de azúcar está en el jugo que se extrae tras cosechar las cañas que se desmenuzan y se pasan por el trapiche (molino) y tras pasar el jugo por varios filtros, pasa al depósito de cocción al vacío. El último proceso consiste en la cristalización en azúcar del jugo, se le extrae el agua sobrante y queda el azúcar blanco que todos usamos para endulzar los alimentos.

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La fabricación de azúcar se ha realizado en varias provincias andaluzas desde la llegada de los musulmanes hasta casi el año 2006 pues el cultivo de la caña se da muy bien en este micro clima llegando a ser muy importante la Azucarera Malagueña de larga tradición pues se mantuvo activa varios siglos, quedando al final solo una, la Azucarera de Guadalfeo en Salobreña (Granada)  que se empezó a funcionar en 1861 y que dió trabajo a muchas generaciones de andaluces.

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La caña de azúcar ocupó en Málaga grandes extensines de terreno pues se realizaban plantaciones en los terrenos que hoy ocupa el Centro Comercial Carrefour Los Patios y hasta el famoso Bajondillo de Torremolinos estaba dedicado a la plantación de caña siendo hoy día uno de los centros turísticos más conocidos. Desde hace ya varios años, este tradicional trabajo de los malagueños ha pasado a ser solo un recuerdo dado que se convirtió en un trabajo poco rentable.

Fuete de las fotografias:

1 SAGARPA, Secretaría de Agricultura.

2 Imágenes de Cuba y su historia.

3 Dibujo de Wikipedia libre de Copyright.

4 Traslanoche.com

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