Como cualquier buena máquina el cerebro necesita cuidado

Como cualquier buena máquina, el cerebro necesita de un poco de cuidado y atención para que siga funcionando con el paso del tiempo. Ojalá hubiese un manual de mantenimiento que nos enseñara a mantener ajustados sus circuitos.

Desafortunadamente, la información disponible es a menudo contradictoria y confusa. Pero, de entre la evidencia hasta ahora incontrovertible, estos pocos consejos pueden ayudarte a agudizar tu ingenio y mantener tu potencia mental.

NO: pierdas fe en tus habilidades

¿No te ha pasado que al entrar en una habitación se te olvida por qué estás allí? A medida que la gente envejece, se asume fácilmente que ese tipo de cosas pasan porque la memoria está desapareciendo.

Audición y cerebro 24%

Se incrementa el riesgo de deterioro cognitivo con la pérdida de la audición

15 segundos al día de rock a todo volumen pueden ocasionar daños auditivos

15 minutos al día de uso del secador de pelo pueden provocar daños serios al sentido del oído

cerebro

Sin embargo, en realidad es tan probable que esto le pase a alguien joven como a una persona de mayor edad. Además, no deberíamos sacar las peores conclusiones apresuradamente, ya que a veces las dudas terminan convirtiéndose en profecías autocumplidas. En los últimos diez años, Dayna Touron, especialista en psicología cognitiva de la Universidad de Carolina del Norte, descubrió que con el paso del tiempo tenemos la tendencia de perder la confianza en nuestras habilidades mentales, aunque muchas veces se encuentren funcionando sin problemas. El resultado es que cada vez nos apoyamos más en "muletas" como el GPS del carro o la libreta de direcciones del teléfono.

Irónicamente, al no ponernos a prueba, podríamos estar acelerando nuestro declive.

Así que si te encuentras titubeando frente a la entrada de un edificio, sin saber qué haces realmente allí, tómalo simplemente como un recordatorio de que debes exigirle un poco más a tu memoria.

SÍ: protege tus oídos

La mente sufre cuando queda aislada de sus sentidos.

Hay una relación entre la pérdida del sentido del oído y el deterioro del cerebro.

Quizá por el esfuerzo extra de atención que requiere, la pérdida de la audición parece disparar la pérdida de materia gris del cerebro. Según un estudio, sobre un período de seis años, incrementa en un 24% el riesgo de deterioro cognitivo. No importa la edad que tengas, vale la pena identificar las situaciones que pueden contribuir al desgaste de tu audición. Escuchar 15 segundos al día rock a todo volumen es suficiente para ocasionarte daños auditivos.

Incluso el uso por 15 minutos diarios de un secador de pelo puede dañar las pequeñas células que recogen los sonidos. Y si ya crees que te cuesta oír, es recomendable que busques asistencia médica. Atacar el problema en la raíz podría prevenir un daño mayor.

SÍ: aprende un idioma o a tocar un instrumento musical

Más que jugar con una aplicación de entrenamiento cerebral, o con un crucigrama (que cada vez parece tener menos beneficios), podrías considerar un ejercicio mental más ambicioso, como aprender a tocar piano o estudiar otro idioma.

Los músicos tiene un 60% menos probabilidades de desarrollar demencia. Ambas cosas requieren del uso de una gran variedad de habilidades, de ejercitar la memoria, la atención, la percepción sensorial y el control motor, a medida que lidias con nuevas escalas o con los sonidos extraños de palabras nuevas.

La práctica te ayudará a adquirir una mayor agilidad mental con beneficios potenciales que durarán hasta una edad avanzada. El año pasado un estudio descubrió que los músicos tienen un 60% menos de probabilidades de desarrollar demencia que las personas que no tocan ningún instrumento; otro demostró que hablar un nuevo idioma puede retrasar cinco años el inicio del Alzheimer.

Por lo menos, exigirte a ti mismo de esa manera debería ayudarte a apreciar tus habilidades.

Si piensas que tu trabajo es simplemente demasiado exigente como para permitirte intentar desarrollar una nueva habilidad, considérate con suerte.

Y es que, al parecer, las ocupaciones más estimulantes sí parecen ayudar a preservar tus facultades mentales, aunque los beneficios podrían no durar hasta la edad de la jubilación. Consejos para preservar el poder mental Parte I

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