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Borrar los recuerdos a voluntad y revertirlos

¿Qué pasaría si se pudiera borrar los recuerdos que nos incomodan o traumatizan, dolorosos…? ¿Y, si la medicina pudiera además, ser capaz; de curar el Alzheimer? Son preguntas que de momento, un grupo de investigadores de la Universidad de California (Estados Unidos), han dado una respuesta parcial. Han conseguido que las ratas olviden tener miedo. Borrando y luego reactivado uno de sus recuerdos.

De nuevo. ¿Se puede formar un recuerdo, borrarlo y luego reactivarlo, a voluntad, aplicando un estímulo que selectivamente refuerza o debilita las conexiones sinápticas (entre neuronas)? Dice Roberto Malinow, doctor en neurociencia y director del estudio.

Primeramente, los científicos modificaron genéticamente a un grupo de ratas, para hacer a algunas de sus neuronas sensibles a una luz de una cierta naturaleza. A continuación, las enseñaron a asociar estímulos luminosos sobre estas células nerviosas con descargas eléctricas y dolorosas en sus patas. Consecuencia; las ratas aprendieron a tener miedo a los estímulos luminosos, sin necesidad de que hubiera también descargas eléctricas.

Olvido y recuerdo a voluntad

Cuando los científicos comprobaron, que este aprendizaje fue producto en parte, por el fortalecimiento de ciertas conexiones, trataron de debilitarlas con unos impulsos luminosos diferentes. Al final fueron capaces de debilitar esas sinapsis hasta tal punto que las ratas olvidaron asociar la luz con el dolor, es decir, olvidaron tener miedo.

Pero; tal vez lo más llamativo, es que los investigadores descubrieron que podían volver a la situación original; fueron capaces de reactivar el recuerdo del dolor y que las ratas volvieran a tener miedo a las descargas, sin llegar a tener dolor.

pensamiento

“Podemos hacer que un animal tenga miedo y, luego que no lo tenga y de vuelta a que lo vuelva a tener, con tan solo estimular los nervios con frecuencias de luz que fortalezcan o debiliten las sinapsis” dijo Sadegh Nabavi del grupo de investigadores en Science-Daily.

Revertir el Alzheimer

Estos resultados son útiles en la batalla contra el Alzheimer. Esta enfermedad se produce debido a la acumulación de péptido beta amiloide o proteína Tau, una molécula que debilita la conexión entre las neuronas provocando demencia, afectando el pensamiento, lenguaje y memoria. Si los resultados obtenidos por el equipo de Malinow se reproducen, quizás su metodología podría servir para estudiar algunos mecanismos, para fortalecer las conexiones sinápticas de estos pacientes.

Asegura, el doctor León Thal, otro de los investigadores. “Como nuestro trabajo muestra que podemos revertir los procesos que debilitan la sinapsis, deberíamos poder contrarrestar algunos de los efectos de la proteína beta amiloide en pacientes con Alzheimer.

Información; Reuters.

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