Beneficios y efectos contraproducentes del chocolate

El chocolate se ha convertido en un artículo (comida, golosina…), controversial. Existen muchas especulaciones y dudas sobre las bondades, beneficios y efectos, contraproducentes para la salud, incluyendo las adicciones. Se habla de que su consumo produce acné, aumento de peso, problemas circulatorios de consumirlo en exceso.

En el apartado de beneficios para la salud.

La Sociedad Europea de Cardiología en la investigación publicada por el British Journal of Medicine no se establece el volumen justo o la ración de chocolate que se debería ingerir para conseguir las virtudes de la golosina; tampoco se aclara el tipo de chocolate (aunque el oscuro 70% y sin azúcar ha sido el recomendado por los expertos, en la exploración hecha en Colombia y Gran Bretaña se señala que se usaron diversas presentaciones de chocolate).

Entre otras cosas al chocolate se le ha nombrado ‘comida emocional’ y es que para muchos representa un placer y para otros una adicción. ¿Pero; podemos saber quien terminará comiéndose un pedazo de este manjar, después de haberlo visto, oído y palpado durante un rato?

Patrones de actividad cerebral

Según Astrid Frankort de la Facultad de Psicología y Neurociencia de la Maastricht University y sus colaboradores podemos saber quién ganará y quien perderá peso en función de sus respuestas ante la comida hipocalórica y sin embargo sabemos poco sobre estos patrones de actividad cerebral que pueden predecir quién comerá y quién no en un momento concreto.

Chocolate

Para conocer un poco mejor como nos comportamos ante la comida, este equipo de investigadores, realizó un experimento en el que el objetivo era analizar qué áreas cerebrales se relacionan con el consumo de chocolate después de haber estado expuesto a él y si la actividad cerebral guardaba alguna relación con el craving (ansia) o deseo por comer.

Los resultados publicados recientemente en la revista científica Appetite (2015), mostraron que comer chocolate tras verlo, se relacionó con la actividad de distintas áreas cerebrales. Más específicamente, la probabilidad de comerse un trozo de chocolate, era mayor cuanto más se activaban el núcleo caudado derecho y la corteza frontopolar izquierda, dos áreas asociadas con la recompensa, y también cuando se activaban en menor intensidad otras dos áreas más relacionadas con el control cognitivo cómo son las áreas prefrontales dorsolateral y dorsomedia izquierdas.

bombon

Además, los autores encontraron otro hallazgo interesante, el acto de comer chocolate se predecía de manera más fiable a través de la actividad cerebral que a partir de lo que los participantes decían sobre sus ganas o deseos de hacerlo. Vamos, que si tenemos que fiarnos de algo a la hora de saber cuántas ganas tiene uno de comer un bombón mejor hacerlo de su cerebro que de lo que nos diga.

Estos descubrimientos ayudan a saber porque algunas personas encuentran tan difícil resistirse a la tentación del chocolate, y es que puede ser muy complicado privar al cerebro de una recompensa tan potente que un delicioso bombón.

Historia Fuente: Marisa Fernández, Neuropsicóloga Senior. Unobratn

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