¿Por qué asesinaron a Robert Kennedy?

Por qué asesinaron a Robert Kennedy y qué habría ocurrido en Estados Unidos si no hubiera muerto

La muerte de Robert Kennedy, ocurrida hace 50 años, está envuelta aún de numerosas teorías de la conspiración. Sin embargo, hasta ahora ninguna ha logrado exculpar al inmigrante palestino Sirhan Sirhan, quien fue condenado a cadena perpetua como autor del asesinato del entonces precandidato presidencial por el Partido Demócrata, asesinado el 6 de junio de 1968.

Algunos aseguran que Sirhan, de nacionalidad jordana, pudo haber actuado bajo los efectos de un hipnotismo e incluso que pudo haber otro atacante, pero se trata de teorías sin fundamento.

El asesinato de Kennedy ocurrió en la cocina del Hotel Ambassador de Los Ángeles, llena de testigos, algunos de los cuales resultaron heridos por los disparos, mientras otros forcejearon con Sirhan para arrojarlo al suelo.

El arma que empleó fue recuperada en el mismo lugar de los hechos y pudo ser rastreada por las autoridades, que además encontraron en su casa un cuaderno en el que había expresado su deseo de matar al ex fiscal general y hermano menor del también asesinado presidente John F. Kennedy. Pero ¿qué le llevó a atacar a quien entonces era uno de los políticos más populares de Estados Unidos y que las encuestas señalaban podía convertirse en el nuevo presidente del país?

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Patriotismo

"R.F.K. (Robert Fitzgerald Kennedy) debe ser asesinado" es una frase que aparece repetida numerosas veces en un cuaderno hallado por las autoridades policiales en la vivienda de Sirhan.

Los Ángeles. "Déjenme explicar. Lo hice por mi país. Yo amo mi país", gritó entonces.

Sirhan nació en 1944 en el seno de una familia cristiana palestina de Jerusalén. Cuatro años más tarde, tras la primera guerra árabe israelí, esa ciudad quedó bajo control de Jordania que ofreció a sus habitantes derechos de ciudadanía. Luego, en la década de 1950, su familia se trasladó a Estados Unidos, instalándose finalmente en Pasadena, California, donde Sirhan cursó sus estudios de bachillerato y universitarios.

¿Y qué tiene que ver esto con Robert Kennedy?

En 1968, durante la campaña para las primarias por la candidatura presidencial del Partido Demócrata, Kennedy abogó por dar apoyo militar a Israel para ayudar a que se protegiese de sus vecinos árabes.

Esa idea enfureció a Sirhan.

"Para mí, él era mi héroe, era mi campeón. Él era el defensor de los oprimidos y yo sentía que era uno de ellos. Para mí, era algo difícil de aceptar. Todas mis esperanzas estaban puestas en Robert Kennedy", dijo Sirhan al explicar su ira en una entrevista con el periodista Robert Frost en 1989.

La última esperanza

La descripción que Sirhan hizo del precandidato demócrata coincidía con la visión que tenía de él una parte importante de la sociedad estadounidense que, tras el asesinato del líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. El historiador Jeremi Suri considera que la pérdida de estas dos importantes figuras que defendían las políticas liberales significó que no quedó nadie capaz de hacer frente a las críticas procedentes de dirigentes conservadores como Richard Nixon y, luego, Ronald Reagan.

campaña

"Indudablemente, Estados Unidos sería distinto hoy si Kennedy hubiera estado vivo. "Él era el último político con raíces en las políticas de bienestar social influenciadas por Franklin Roosevelt que podían conectar con los votantes rurales".

Y el contragolpe contra esas medidas fue facilitado por la ausencia de figuras efectivas como Robert Kennedy", agregó el experto.

Jules Witcover, un periodista que trabajó en la cobertura de la campaña de Kennedy, considera que él era una figura inspiradora que encarnaba "un deseo casi desesperado por restaurar las cosas que estaban siendo arrebatadas al país con la muerte de su hermano y la Guerra de Vietnam". "Antes de Robert Kennedy, nadie en la comunidad blanca había sido capaz de establecer una sintonía con la comunidad afroestadounidense", señaló.

Obstáculos

Otros expertos, sin embargo, destacan las grandes dificultades políticas y sociales que enfrentaba la carrera política de Kennedy.

"A finales de la década de 1960, las fuerzas que se acumulaban en contra de la Gran Sociedad -que era una extensión del New Deal de la década de 1930- iban a derrotar a cualquier candidato que postularan los demócratas", dijo a la BBC el historiador HW Brands.

"Los estadounidenses estaban desilusionados y molestos por la violencia de la década de 1960 y por el fracaso de los gobiernos demócratas de John Kennedy y Lyndon Johnson a la hora de llevar la Guerra de Vietnam a un final exitoso", agregó.

Ben Wright, del Centro de Historia Estadounidense Dolph Briscoe, destacó la dificultad y el valor de plantearse lo que habría ocurrido en Estados Unidos si Robert Kennedy no hubiera muerto.

"La conjetura histórica es un asunto difícil lleno de incertidumbre, pero al final la historia tiene que ver con la causalidad y valoramos las causas históricas de forma diferente debido a los 'qué habría pasado si' implicados", señaló.

"Sucesos como los asesinatos de Martin Luther King Jr. y el senador Kennedy importan precisamente porque intuimos tantas posibilidades significativas para la trayectoria de la historia estadounidense si las cosas hubieran resultado distintas", concluyó.

Fuente Historia/Redacción/BBC Mundo/

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