ANIMALES BLANCOS POCO COMUNES

Los animales blancos poco comunes o poco vistos, como por ejemplo "Copito de Nieve", siempre nos dejan impresionados por su rareza y por su hermosura, lo cierto es que el albinismo es un tipo de desorden genético que provoca la ausencia total o parcial de melanina (un pigmento de color oscuro) en ojos, piel y cabello. El albinismo es un trastorno hereditario recesivo, lo cual significa que tanto el padre como la madre deben tener el gen. Cuando el producto adquiere ambos ‘ alelos’ entonces se manifiesta el albinismo, pues no basta un solo gen para que este se de.

En pocas palabras, cualquiera de nosotros, sin ser albinos, podríamos tener el gen del albinismo. Pero se requieren 2 para que este se manifieste. La posibilidad de tener albinismo es 1 en 17.000.

El albinismo ocular es una condición ligeramente diferente, pues el gen se encuentra ubicado en el cromosoma X, y dado que los varones sólo tienen un cromosoma X tienen mayor tendencia al albinismo ocular, pero las otras formas de albinismo se dan por igual en hombres y mujeres.

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En 1975, dos crías de león blanco fueron observadas en la reserva privada de Timbavati, adyacente al parque nacional de Kruger. Su historia ha sido relatada por Chris McBride en The White Lions of Timbavati. Los dos crías, a la que les llamarón Temba («esperanza» en zulú) y Tombi («hija») tenían un hermano de color normal, llamado Vela («sorpresa»). En 1976, una leona blanca llamada Phuma («fuera de lo ordinario») fue observada en Timbavati. Ella fue asesinada por cazadores a los dos años de edad y su piel fue revendida en una boutique de la ciudad de Sabi

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Cuando se supo que había una jirafa blanca libre en el este de África muchos periodistas se lanzaron a encontrarla preguntándose como podría tal criatura sobrevivir en la maleza sin camuflaje. Había estado vagando por el parque nacional de Tarangire de Tanzania durante dos días pasando frente a más de media docena de jirafas que parecían más curiosas que los periodistas. Afortunadamente los periodistas se encontraron frente a su jeep cruzando el camino a la jirafa blanca.

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Durante muchos años, en la comunidad científica diferían en sus opiniones acerca de los tigres albinos.
¿Son una subespecie separada? ¿Son albinos totales o parciales? O tal vez fuera simplemente un gen mutante.

Estas cuestiones han sido aclaradas, y se sabe que los tigres albinos no son albinos, tampoco son una subespecie separada, sino que son el resultado de un gen recesivo. Los tigres blancos carecen de gran parte de su color normal, por lo que pueden ser considerados albinos, pero debido a la presencia de pigmentación en las rayas, el color en los labios, las almohadillas de las patas y la nariz, significa que no son albinos.

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 El zoológico de Duisburgo, en el oeste de Alemania, en el 2012 presentó  en sociedad a su más joven y sorprendente ocupante: la primera cría de canguro albina nacida en cautividad en sus instalaciones.

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El "rubio" pingüino, visto en el borde de una de las islas Shetland del Sur, dejo "asombrados" a los turistas en el crucero de National Geographic "Viaje a la Antártida", escribió en su blog el naturalista David Stephens, de la compañía de cruceros Lindblad Expeditions.

(La National Geographic Society es propietaria de National Geographic Noticias y Nacional Geographic Expeditions, que opera el crucero en asociación con Lindblad Expeditions).

A pesar de que el pingüino se parece a un albino, el pájaro en realidad parece tener isabelinismo o leucismo, dijo el experto en pingüinos P. Dee Boersma de la Universidad de Washington en Seattle.

La condición es una mutación genética que diluye el pigmento en las plumas de los pingüinos, según un estudio de 2009 sobre isabelinismo publicado en la revista Ornitología Marina.

Esto se traduce en un "aclarado uniforme" de los colores oscuros del pájaro, convirtiendo al animal a un color marrón grisáceo o amarillo pálido, según el estudio.

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