Agatha Christie reina del crimen. Veneno

Unos mueren de un disparo, otros por un golpe en la cabeza o una o varias puñaladas certeras. Pero el arma favorita que empleaba la escritora británica Agatha Christie para matar en sus novelas, era el veneno. De las cerca de 300 víctimas que aparecen en sus más de 70 novelas, la mayoría parte hacia el más allá por obra y arte de alguna sustancia tóxica.

Para los amantes de las novelas de la llamada "reina del crimen" esto no es ningún misterio. Pero lo que quizás no todos sepan es que a la hora de usar veneno para matar, Christie no recurría a la ficción sino a la realidad.

Christie volcó su extenso conocimiento de química en sus novelas policiales.

"Christie usaba el veneno con una precisión asombrosa", le dice a BBC Mundo Kathryn Harkup, química y autora del libro "A, de arsénico: los venenos de Agatha Christie", publicado recientemente para coincidir con el 125º aniversario del nacimiento de la escritora. Los detalles del veneno elegido eran fieles, así como los síntomas que provocaba una sobredosis, la facilidad para conseguirlos en el mercado, la dificultad para ser detectados y la eficacia de los antídotos.

Tal era su pericia, "que durante un caso de envenenamiento en Reino Unido, (el del envenenador Graham Young en los años 70) a falta de literatura científica estandarizada sobre el tema, los patólogos consultaron una de sus novelas", explica Harkup.

Christie

Voluntaria

El conocimiento de Christie en esta área comenzó a forjarse durante la I Guerra Mundial.Christie se presentó como voluntaria para trabajar de enfermera en un hospital de Torquay, en el suroeste de Inglaterra, pero fue seleccionada para trabajar en la farmacia.

Allí aprendió los rudimentos de la química.

En esa época, los remedios que se les suministraban a los pacientes no venían empaquetados en cápsulas como ahora, sino que cada píldora, poción o tónico debía ser elaborado a mano, cuenta Harkup.

"Había que saber qué sustancias se podían mezclar y cuáles eran las dosis adecuadas". Muchas medicinas están hechas a base de plantas, con lo cual la escritora debió aprender también a identificar las especies con usos medicinales y a extraer los compuestos para elaborar los fármacos que le solicitaban. Christie complementó estos conocimientos prácticos con una serie de estudios teóricos y se sometió a exámenes para obtener la calificación de asistente de farmacia.

Agatha

Durante la II Guerra Mundial, volvió a trabajar como voluntaria en la farmacia, esta vez en el University College Hospital en Londres, y continuó avanzando con su entrenamiento.

Lo que aprendió a lo largo de su experiencia lo fue desgranando poco a poco en la piel de sus personajes y en la trama de sus novelas, guiadas por el desarrollo de los efectos reales de las sustancias tóxicas en el cuerpo humano.

Reseñada por científicos

Aunque su dominio de la química pudo -y puede- haber pasado desapercibido para la mayoría de los lectores, no lo fue para la ciencia. Además del hecho de que una de sus historias se convirtió en manual de consulta para los patólogos del caso policial que mencionamos antes, otra de sus novelas fue reseñada por Pharmaceutical Journal, una de las publicaciones científicas de la época.

"La crítica decía 'esta novela tiene el raro mérito de estar correctamente escrita'", acota Harkup.

GettyDurante su paso como voluntaria en una farmacia, durante la I Guerra Mundial, La autora también uso en sus libros venenos que no se utilizaban como medicamentos, como el cianuro y la ricina, usados en la fabricación de insecticidas, y que en ese momento se podían conseguir fácilmente sin dar muchas explicaciones. Aunque el envenenamiento favorito de Harkup es el que ocurre en "El testigo mudo", donde el asesino utiliza fósforo, uno de los elementos de la tabla periódica con el que ella trabajaba con frecuencia en sus años de laboratorio.

"Es brillante la forma en que lo detectan, porque el fósforo tienen la cualidad de brillar en la oscuridad", cuenta emocionada. "El vapor verde que exhala la víctima durante una sesión de espiritismo antes de caer enferma -y que en ese momento todos creen que es ectoplasma o una premonición de muerte- es lo que le da la pista al detective", le dice a BBC Mundo.

Fuente Historia: BBC. Mundo

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