Adolescencia maduración cognitiva vs alcohol

La adolescencia no es solo un período crucial en términos de maduración cognitiva, emocional y social, sino que coincide con el despertar del consumo de alcohol para muchos de ellos y, con frecuencia este consumo puede iniciarse con fuerza sin tener en consideración las secuelas a largo plazo.

Consumir alcohol en exceso durante la etapa de la adolescencia puede tener consecuencias bastante negativas para el desarrollo del cerebro, según explica el último estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Duke (EE.UU) y, que recoge la revista Alcoholism Clinical & Experimental Research.

En las conclusiones del estudio se detalla que; tomar alcohol en exceso provoca daños en la zona del cerebro que controla la memoria de larga duración y, el aprendizaje, lo que afecta el crecimiento de un cerebro que aun necesita desarrollarse en plenitud. “A los ojos de la ley, una vez que los jóvenes alcanzan la edad de 18 años, ya se consideran adultos, pero el cerebro sigue madurando y perfeccionándose hasta más de los 20 años” explica Mary Louise Richer, coautora del estudio.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores realizaron un experimento con ratas jóvenes, a las que expusieron a ciertos niveles de alcohol durante 16 días, con un tiempo similar a la adolescencia humana. Tras esto no recibieron más alcohol, lo que permitió a las ratas maduras hasta la edad adulta, durante 24-29 días. Durante la investigación los expertos midieron un mecanismo celular conocido como potenciación a largo plazo (LTP), en el hipocampo, una de las bases moleculares de la memoria.

adolescentes

Actividad sináptica

Así, una actividad sináptica larga es la mejor señal de que el aprendizaje está siendo eficiente, de ahí que el LTP sea más alto en personas más jóvenes, porque; tienden a adquirir grandes cantidades de información en la memoria, mucho más que cuando nos acercamos a la edad adulta. Los resultados del estudio revelaron un cambio estructural en las células nerviosas del hipocampo junto a un LTP hiperactivo; además las espinas dendríticas, donde se producen la mayoría de sinapsis de las neuronas, aparecían como si estuvieran inmaduras, desgarbadas y largas (las maduras son cortas y con aspecto similar a una seta).

Respecto al LTP hiperactivo, no es algo positivo a pesar de lo que pudiera parecer “un animal que produce demasiado LTP finalmente dejará de aprender, ya que para aprender a ser eficiente, el cerebro necesita un delicado equilibrio de excitación e inhibición y demasía de cualquiera de ellas hace que los circuitos cerebrales no funcionen de manera óptima, aclara Scott Swartzweider, coautor del estudio. Existe la posibilidad que el alcohol altere el proceso de maduración de los circuitos cerebrales, lo que puede afectar a la función cognitiva más adelante” sentencia Risher.

Fuente Historia: Muyinteresante.es

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